Примитивный птерозавр оказался двумя видами птерозавроморфов

Реконструкция Faxinalipterus minimus и черепа Maehary bonapartei

Kellner et al. / PeerJ, 2022

Факсиналиптера (Faxinalipterus minimus), окаменелости которого нашли в бразильских отложениях возрастом 225 миллионов лет, первоначально относили к птерозаврам, однако затем ученые стали в этом сомневаться. Бразильские палеонтологи заново изучили его окаменелости и пришли к выводу, что он действительно не был птерозавром. Кроме того, фрагмент верхней челюсти, который ему приписывали, на самом деле принадлежал другому животному. Этот фрагмент ученые отнесли к новому таксону — Maehary bonapartei. Филогенетический анализ показал, что и F. minimus, и M. bonapartei относятся к птерозавроморфам — группе, которая объединяет птерозавров и их нелетающих родственников. Исследование опубликовано в журнале PeerJ.

В 2010 году аргентинский палеонтолог Хосе Бонапарте (José Fernando Bonaparte) вместе с бразильскими коллегами опубликовал описание факсиналиптера (Faxinalipterus minima), фрагментарные окаменелости которого были обнаружены в отложениях бразильской формации Катуррита (Caturrita Formation). Возраст этой формации не так давно оценили в 225 миллионов лет (норийский ярус триаса). Палеонтологи отнесли факсиналиптера к птерозаврам, предположив, что он может быть самым примитивным представителем группы. Однако другие ученые не согласились с этим решением (1, 2), но подробного переописания до сих пор так никто и не сделал.

Это исправили бразильские палеонтологи под руководством Александра Келлнера (Alexander W.A. Kellner) из Национального музея Бразилии. Они провели дополнительную очистку от породы посткраниального материала факсиналиптера (голотип) и фрагмента его верхней челюсти, после чего внимательно изучили окаменелости, в том числе при помощи компьютерной томографии. Ученые пришли к выводу, что факсиналиптер действительно не относится к птерозаврам, а верхняя челюсть принадлежит другому животному. Палеонтологи также исправили название вида с F. minima на F minimus, так как видовое название должно быть согласовано в грамматическом роде с родовым названием (в данном случае в мужском).

Келлнер и его коллеги также исследовали другие фрагментарные окаменелости из тех же отложений и на их основе описали новый таксон — Maehary bonapartei. Родовое название переводится с языка кайва как «тот, кто смотрит в небо», а видовое дано в честь Хосе Бонапарте, который ушел из жизни в 2020 году. К этому же таксону палеонтологи отнесли фрагмент верхней челюсти, который ранее приписывали факсиналиптеру.

Исследователи провели филогенетический анализ, который показал, что оба таксона относятся к птерозавроморфам. Эта клада объединяет птерозавров и их ближайших нелетающих родственников (отсюда родовое название M. bonapartei). При этом факсиналиптер оказался представителем группы лагерпетид (их не так давно породнили с птерозаврами), а M. bonapartei — самым примитивным птерозавроморфом.

Авторы полностью не уверены в том, что факсиналиптер относится к лагерпетидам, так как некоторые анатомические черты сближают его с крокодиломорфами. Ученые отмечают, что для установления точной таксономической принадлежности необходимы новые находки.

Факсиналиптера разжаловали из летающих ящеров, однако Южное полушарие все же может похвастаться древними птерозаврами. Недавно аргентинские и британские палеонтологи опубликовали описание двух новых птерозавров, которые обитали на территории современной Аргентины в интервале от 227 до 201,3 миллиона лет назад.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.