Британские колонисты из Южной Австралии пострадали от дефицита витамина C

Angela Gurr et al. / PLoS One, 2022

Ученые исследовали останки 65 человек, похороненных в 1847–1927 годах в Южной Австралии, и сравнили полученные результаты с опубликованными данными по английским кладбищам того же периода. Оказалось, что у переселенцев из окрестностей Аделаиды чаще наблюдались патологии, связанные с дефицитом витамина C, например, нарушения плотности костной ткани. Кроме того, в австралийском обществе наблюдалась более высокая младенческая смертность, что могло быть связано с распространенностью желудочно-кишечных и легочных заболеваний и недоступностью медицинской помощи. Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале PLoS One.

В начале 1788 года губернатор Артур Филлип объявил о создании первой британской колонии в Австралии — Нового Южного Уэльса. Тогда же прибывшие вместе с эскадрой первые европейские поселенцы (солдаты и заключенные) основали поселение Сидней-Коув — предшественник современного Сиднея. В первые годы существования колонии ее население пополнялось извне исключительно за счет преступников, которые попадали в условия тяжелого труда и недостаточного количества пищи. Лишь в 1793 году в Австралию прибыли первые несколько семей свободных переселенцев.

В 1830-х годах британское правительство начало поощрять переселение людей в новые колонии, одной из которых оказалась Южная Австралия, официально образованная в 1836 году. Это должно было уменьшить демографическую нагрузку на промышленно развитые центры и снизить уровень безработицы в провинции. Только за 1836–1900 годы из Великобритании в Южную Австралию переехало более 186 тысяч человек. Но первые поселенцы в этой колонии оказались в тяжелых условиях. Так, высокие летние температуры и засухи приводили к низкой урожайности, а отсутствовавшие ресурсы для развития инфраструктуры способствовали высокому уровню безработицы. Все это не могло не сказываться на благосостоянии и здоровье местных жителей.

Анджела Гарр (Angela Gurr) из Университета Аделаиды совместно с коллегами из Австралии исследовала останки людей, которых похоронили в Южной Австралии на кладбище при англиканской церкви Святой Марии между 1847 и 1927 годами, чтобы выяснить состояние здоровья переселенцев. Они проживали в сельской местности, неподалеку от города Аделаида. В общей сложности ученые отобрали для анализов останки 70 индивидов, пять из которых впоследствии были исключены из исследования из-за плохой сохранности.

Палеопатологи выяснили, что 20 из этих людей умерли во взрослом возрасте. Из 45 оставшихся индивидов 36 были младше двухлетнего возраста. Анализ церковных записей показал, что 63 процента учтенных умерших, похороненных на этом кладбище, были младенцами. По мнению исследователей, высокая смертность среди маленьких детей могла быть вызвана плохими жизненными условиями, отсутствовавшей системой социальной поддержки или недоступной медицинской помощью.

В ходе палеопатологического исследования ученые обнаружили у 9 взрослых и 12 детей снижение плотности костной ткани, которое могло быть вызвано дефицитом витамина C. У одного из младенцев, умершего в возрасте от шести до девяти месяцев, такие патологии наблюдались сразу в нескольких частях скелета. Кроме того, он страдал от костохондрита. Эти патологии, по мнению исследователей, связаны с дефицитом витамина С или D. Еще у пяти детей они обнаружили от двух до четырех поражений костей, вызванных метаболическими заболеваниями. Трое из них, видимо, пострадали от анемии и дефицита витамина C.

У 18 индивидов ученые обнаружили гиперплазию эмали постоянных зубов, причем из 18 доступных зубов взрослых людей 14 демонстрировали эту патологию (78 процентов). Схожие результаты ранее были получены и для переселенцев XIX века из Новой Зеландии, которые родились за пределами этих островов. Возможно, заболевания, приведшие к такой патологии, были перенесены людьми, когда они еще находились на родине. Кроме того, с помощью микрокомпьютерной томографии ученым удалось обнаружить в зубах трех человек зоны интерглобулярного дентина, причем зуб одного из этих людей возрастом 55–60 лет демонстрирует три отдельных эпизода стресса.

Ученые сравнили полученные данные с ранее опубликованными исследованиями останков с британских кладбищ XIX — начала XX века. Они заметили, что в Австралии наблюдалась более высокая детская смертность, что, вероятно, стало следствием желудочно-кишечных заболеваний, в частности, дизентерии, болезней легких, например, коклюша, и недоступности неотложной медицинской помощи. Нарушения плотности костной ткани у детей из Австралии также встречались существенно чаще. Это, возможно, объясняется тем, что исследованным людям из Британии были доступны свежие фрукты и овощи. В то же время в Британии чаще встречались патологии, вызванные дефицитом витамина D (рахит), что было не характерно для более солнечной Австралии. Вероятно, ситуация в колонии стала меняться в лучшую сторону уже в 1870-х годах, что было связано с улучшением экономического положения переселенцев.

Ранее на N + 1 рассказывали о других исследованиях палеопатологов. Так, ученые обнаружили, что молодой мужчина бронзового века страдал от хронического аппендицита. Кроме того, они нашли в детской древнеегипетской мумии следы отравления свинцом.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.