Геомагнитная буря обрекла 40 спутников Starlink на гибель

SpaceX

40 из 49 спутников сети Starlink, запущенных в начале февраля на низкую околоземную орбиту, не смогут выйти на рабочие орбиты. Как сообщает SpaceX, это произошло из-за геомагнитной бури, которая увеличила плотность воздуха и не позволила аппаратам выйти из безопасного режима. Однако эксперт по физике Солнца говорит, что магнитная буря, о которой говорит компания, была слабой, и не могла серьезно повлиять на параметры атмосферы на высоте, где находятся спутники.

К настоящему моменту количество запущенных спутников глобальной сети спутникового интернета Starlink компании SpaceX уже превысило две тысячи штук, а 164 из них по разным причинам уже сошли с орбиты.

В прошлый четверг, 3 февраля 2022 года, стартовала ракета-носитель Falcon 9 с 49 новыми спутниками Starlink. Вторая ступень ракеты успешно вывела спутники на низкую околоземную орбиту с высотой перигея примерно 210 километров. Оттуда спутники должны добираться до целевой орбиты самостоятельно. SpaceX выбрала такую низкую орбиту выведения на тот случай, если спутник оказывается неисправен. На этой высоте атмосферное торможение довольно велико, и аппарат очень быстро сходит с орбиты и сгорает.

Однако очередная партия спутников, по сообщению компании, почти вся обречена на эту судьбу. SpaceX утверждает, что геомагнитная буря, наблюдавшаяся 4 февраля, вызвала нагрев атмосферы, увеличила ее плотность на высоте, где были спутники, а атмосферное сопротивление выросло на 50 процентов по сравнению с предыдущими запусками.

Инженеры перевели аппараты в безопасный режим, в ориентацию «листа бумаги», чтобы свести к минимуму сопротивление атмосферы, однако предварительный анализ показывает, что спутники не смогут из него выйти и начать повышение высоты орбиты, из-за чего 40 из 49 спутников будут потеряны, сгорев в атмосфере, говорится в сообщении. По данным американских военных, четыре спутника уже сошли с орбиты в период с 6 по 8 февраля.


Вместе с тем, геомагнитные возмущения, зафиксированные на прошлой неделе, были слабыми и не могли повлиять на спутники.

Научный сотрудник лаборатории рентгеновской астрономии Солнца ФИАН Сергей Богачев сказал N + 1, что ничего необычного в эти дни в околоземном пространстве не происходило.

«Никаких экстремальных событий не было. 3 и 4 февраля 2022 года были днями с повышенным геомагнитным фоном, наблюдались слабые возмущения, иногда переходящие в бури минимального уровня с Kp = 5», — сказал Богачев.

Он добавил, что магнитные бури не влияют напрямую на плотность атмосферы. «Магнитные поля не взаимодействуют с нейтральными газами — а атмосфера (на тех высотах, о которых идет речь), в основном, состоит именно из нейтральных газов. Теоретически, на спутники могут влиять протонные события (резкий рост количества частиц высоких энергий в окрестностях Земли), но, во-первых, такие события могут играть заметную роль только на значительных высотах (несколько сотен километров), ниже частицы не пропускает магнитосфера и атмосфера. Во-вторых, в первых числах февраля не наблюдалось заметного роста протонного фона. Наконец, частицы высоких энергий, протоны и электроны могут влиять на электронику спутников, но не на плотность атмосферы», — пояснил ученый.

По его словам, рост солнечной активности действительно влияет на плотность атмосферы, «разогревая» ее, но это влияние общего фона активности, а не отдельных событий. «Одна вспышка на Солнце не может заметно поменять плотность атмосферы. Кроме того, солнечная активность заметно влияет на плотность атмосферы только на больших высотах, 500-600 километров и выше, где плотность очень низка, газы сильнее ионизованы, и солнечная „добавка“ на этом фоне будет заметной. На высотах 150-200 километров плотность велика, и там прибавка от солнечной активности будет едва заметна», — сказал он.

По мнению Богачева, геомагнитный шторм мог косвенно повлиять на вывод аппаратов, побудив специалистов к ручному вмешательству в запуск, который объективно не требовался для события такого уровня. Непосредственно геомагнитные факторы сами по себе не обладали силой воздействия, способной помешать вывести аппараты на заданные орбиты.

О том, как следить за спутниками Starlink, мы рассказывали в нашем блоге.

Александр Войтюк

От редактора

После выпуска заметки мы добавили в первый абзац информацию о характеристиках магнитной бури и в десятый абзац - данные о влиянии солнечной активности на плотность атмосферы.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.