Ботаники насчитали 9200 неизвестных науке видов деревьев

Ботаническая иллюстрация дерева Uvariopsis dicaprio, которое было описано в начале 2022 года.

Martin Cheek et al. / PeerJ, 2022

В мире существует около 73300 видов деревьев, 9200 из которых только предстоит открыть. К такому выводу пришла команда ботаников, обобщив данные с пяти континентов и целого ряда островов. Скорее всего, большинство неизвестных науке видов деревьев редки и растут лишь на ограниченной территории. При этом искать их лучше всего в Южной Америке — в местных лесах могут скрываться до 3900 новых видов. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Proceedings of the National Academy of Sciences.

Деревья — одни из самых крупных, широко распространенных и разнообразных живых организмов на планете. Сейчас ботаникам известно около 64100 видов этих растений. Однако это явно не окончательная цифра, ведь специалисты регулярно открывают новые виды деревьев, в основном в тропических лесах. Например, в самом начале нынешнего года вышла статья с описанием дерева Uvariopsis dicaprio из Камеруна. Как легко догадаться, оно получило название в честь актера и экологического активиста Леонардо Ди Каприо.

Знаменитый эколог Питер Райх (Peter B. Reich) из Миннесотского университета решил рассчитать, сколько видов деревьев еще ждут своего открытия. Для этого он объединил усилия с почти 150 учеными со всего мира, в том числе из России. Обратившись к результатам проекта Global Forest Biodiversity Initiative, исследователи получили сведения о численности разных видов деревьев на 105749 участках на пяти континентах и многих островах. В анализ были включены данные о примерно тридцати восьми миллионах деревьев, принадлежащих к 28192 видам. Также Райх и его коллеги дополнили выборку извлеченной из базы TREECHANGE информацией о встречаемости еще шести миллионов деревьев.

Расчеты позволили исследователям оценить видовое разнообразие деревьев в 9353 ячейках размером сто на сто километров, охватывающих значительную часть поверхности суши. Подсчитав количество уникальных видов, которые встречаются только в одной ячейке, авторы с помощью непараметрического статистического инструмента Chao2, предназначенного для оценки видового разнообразия, вычислили, что всего на планете существует 73300 видов деревьев — на 14,3 процента больше, чем известно сегодня. Таким образом, еще 9200 видов пока не открыты.

По оценкам Райха и его соавторов, 43 процента всех видов деревьев произрастают в Южной Америке, 22 процента — в Евразии, 16 процентов — в Африке, 15 процентов — в Северной Америке и 11 процентов — в Австралии и Океании. Южноамериканский континент, вероятно, является домом для большинства неоткрытых видов деревьев. Не исключено, что здесь, особенно в горячих точках биоразнообразия в Амазонии и на границе Амазонии и Анд, будет обнаружено до 3900 новых видов деревьев. Впрочем, неоткрытые виды, скорее всего, есть и в четырех остальных регионах планеты. В Южной Америке также произрастает сорок девять процентов видов деревьев, эндемичных для одного континента. Еще 32 процента таких видов встречаются в Африке и Азии вместе взятых.

Дополнительные расчеты показали, что в большинстве лесов мира преобладают всего несколько видов деревьев. За ними следует длинный хвост из редких видов с ограниченным ареалом, которые в совокупности составляют 30-40 процентов от всего мирового разнообразия деревьев. Скорее всего, к этой категории относится и подавляющее большинство неописанных видов. Авторы подчеркивают, что редкие деревья особенно уязвимы к сведению лесов и антропогенным изменениям климата. Это ставит под угрозу целые лесные экосистемы, в которых они играют важные роли.

Исследователи надеются, что результаты их исследования вдохновят ботаников на поиски новых видов деревьев. Вместе с тем, они предупреждают, что из-за быстрого сведения тропических и субтропических лесов, в особенности в Южной Америке, многие из этих видов рискуют исчезнуть, так и не дождавшись научного описания.

Это не первая работа, в которой ученые оценивают число еще не открытых видов. В прошлом году специалисты из Йельского университета создали модель, которая предсказывает, как много видов наземных позвоночных из различных систематических групп и регионов остаются неизвестными науке. Оказалось, что больше всего потенциальных открытий следует ждать среди бесхвостых амфибий, ящериц и змей. А из отдельных регионов по числу неописанных видов лидируют Южная и Центральная Америка, Юго-Восточная Азия и тропическая Африка.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.