Археологи нашли в Месопотамии древнейшие остатки проса

Археологи исследовали образцы богатых навозом отложений, отобранные во время раскопок древнего месопотамского поселения Хани-Маси, и обнаружили в них фитолиты проса обыкновенного. Оказалось, что местные жители начали возделывать эту культуру еще во второй половине II тысячелетия до нашей эры, несмотря на жаркий и засушливый климат. Ранее свидетельства этому были известны лишь из исторических источников. Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports.

Просо обыкновенное (Panicum miliaceum) и могар (Setaria italic) были одними из самых важных и древнейших одомашненных растительных культур в мире. Выращивание этих злаков составляло основу хозяйства первых земледельческих обществ в полузасушливых регионах Восточной Азии еще во времена раннего неолита. Самые ранние свидетельства выращивания проса были обнаружены на территории современного Северного Китая. Так, в ходе раскопок поселения Цишань археологи нашли более 50 тысяч килограмм зерна, возраст которого превышал десять тысяч лет.

Древняя Месопотамия, входящая в регион Плодородного полумесяца, также была одним из центров возникновения и развития земледелия. Основными видами, возделываемых там культур, долгое время оставались ячмень (Hordeum) и пшеница (Triticum). Так, в Вавилонии и Ассирии земледельцы отдавали предпочтение ячменю благодаря его устойчивости к солонцеватости и засоленности почв. Из письменных источников историки узнали, что древнее население Месопотамии уже в III–II тысячелетиях до нашей эры начало выращивать просо. Хотя ранее считалось, что это стало возможным лишь в I тысячелетии до нашей эры, когда была существенно улучшена ирригация.

Элис Ложье (Elise Laugier) из Дартмутского колледжа совместно с учеными из США исследовала богатые навозом отложения, извлеченные на поселении Хани-Маси. Этот памятник находится на севере Ирака и датируется второй половиной II тысячелетия до нашей эры. Археологи отметили, что историки давно утверждали, что просо было важной сельскохозяйственной культурой в этом регионе еще в III тысячелетии до нашей эры. Например, оно прямо упоминается в аккадских клинописных текстах середины II тысячелетия до нашей эры, обнаруженных в древних городах Ниппур и Нузи. Однако надежных свидетельств культивации проса археологи не находили.

Ученые отметили, что палеоклиматические данные в районе поселения Хани-Маси указывают на схожие с современными условия — прохладная и влажная зима, а также жаркое и сухое лето. Более того, и сегодня среднее количество осадков зимой в этом районе обычно недостаточно даже для выращивания озимых пшеницы и ячменя, поэтому уже в древности было необходимо искусственно орошать поля. Для возделывания таких культур как просо, которое растет в летний период и чувствительно к низким температурам воздуха, требования к ирригации в районе Хани-Маси были существенно выше.

Богатые навозом отложения ученые раскопали в 2019 году. Многочисленная керамика и радиоуглеродный анализ методом ускорительной масс-спектрометрии подтвердили, что поселение существовало в середине — конце II тысячелетия до нашей эры. Во время морфологического анализа в десяти образцах исследователи обнаружили хорошо сохранившиеся фитолиты, похожие на просо обыкновенное.

В результате исследования этих растительных остатков ученые пришли к выводу, что это, вероятно, древнейшие свидетельства выращивания проса в Древнем Ираке, подтвержденные методами палеоботаники. Присутствие этих фитолитов указывает на то, что в Месопотамии возделывали не только озимые злаки, но и яровые. Ученые отметили, что присутствие остатков проса в навозе может свидетельствовать о его использовании в качестве кормовой культуры.

Ранее на N + 1 рассказывали о других древних свидетельствах выращивания этой культуры. Так, археологи обнаружили, что в Приморье начали возделывать просо около пяти тысяч лет назад. А на рубеже нашей эры оседлые гунны в Забайкалье занялись выращиванием этого злака наряду с ловом рыбы.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
В Стабиях раскопали древнеримский водопровод

Его нашли на вилле Ариадны

Археологи проводили раскопки на римской вилле Ариадны, остатки которой находятся в городе Стабии, уничтоженном извержением Везувия в 79 году нашей эры. В результате этих работ они обнаружили в перистильном дворе часть древней системы водоснабжения, представляющую собой свинцовый резервуар с подведенными трубами. Об этом сообщается на сайте Археологического парка Помпей.