Анатомы допустили возможность существования казни «кровавый орел»

Останки женщины эпохи викингов, которой отрубили голову

Luke Murphy et al. / Speculum, 2021

Анатомы изучили подробные описания легендарной казни викингов «кровавый орел», которая упоминается в средневековых источниках. Они допустили, что такую сложную процедуру можно было выполнить в те времена, однако жертва непременно бы скончалась достаточно быстро от потери крови или удушья. Результаты исследования опубликованы в журнале Speculum.

«Кровавый орел» — это легендарная казнь эпохи викингов, о которой известно благодаря средневековым письменным источникам. В них сообщалось, что жертве связывали руки и ноги, после чего человек, жаждущий мести, наносил удар в область позвоночника. Он вскрывал ребра, демонстрируя внутренние органы, причем предполагалось, что жертва должна была оставаться живой на протяжении всей процедуры. Затем палач вытаскивал наружу легкие, которые символизировали распростертую на спине пару крыльев (подробнее об этом и другим легендарным и историческим видам казней можно прочитать в нашем материале «Вас казнили»).

Историк Люк Мерфи (Luke Murphy) из Лестерского университета совместно с анатомами из Великобритании исследовал средневековые описания «кровавого орла». Ученые не стремились доказать или опровергнуть существование этого вида казни у викингов, а решили с помощью междисциплинарного подхода установить, можно ли было это сделать в принципе. В общей сложности они проанализировали девять письменных источников на древнескандинавском и латинском языках, относящихся к XI–XIII векам, в которых повествуется о «кровавом орле».

Ученые отметили, что, если «кровавый орел» когда-либо практиковался, то это было в высшей степени ритуализированное событие. По их мнению, существует три основных анатомических проблемы, которые бы затруднили выполнение этой казни, чтобы жертва оставалась долгое время жива. Во-первых, трудно быстро удалить кожу и мышцы спины, которые препятствуют доступу к ребрам. Во-вторых, вскрытие грудной клетки повредило бы основные артерии. И, в-третьих, сделать «крылья» из задней части грудной клетки и вытащить легкие через отверстия — достаточно сложная задача.

По мнению исследователей, небольшая оплошность в ходе ритуала непременно могла привести к тому, что жертва бы скончалась от потери крови или удушья. Кроме того, как только палач начинал вскрывать грудную клетку, он сразу же повреждал бы легкие. К тому времени мышцы, помогающие дышать, были уже перерезаны. Ученые считают, что единственный способ, который мог позволить быстро отделить ребра от позвоночника при минимальном повреждении легких и сосудов — это использование инструмента с небольшим крючком. Возможно, в таком качестве можно было использовать наконечник стрелы.

Исследователи заключили, что полностью воспроизвести «кровавого орла», описанного в письменных источниках, с набором инструментов эпохи викингов нельзя. Однако анатомически эта процедура возможна, если убрать за скобки тот факт, что человек скончается достаточно быстро, а последующие манипуляции будут проводиться уже на трупе.

Ранее на N + 1 рассказывали о других исследованиях, посвященных эпохе викингов. Так, геологи объяснили уход викингов из Гренландии ростом ледяного щита. А озерные отложения показали, что овцы заселили Фарерские острова раньше скандинавов.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.