Чайки потянули за веревку и достали кусочек сосиски

Делавэрская чайка (Larus delawarensis) проходит тест с вытягиванием веревки.

Jessika Lamarre and David R. Wilson / Royal Society Open Science, 2021

Орнитологи выяснили, что делавэрские чайки, распространенные в Северной Америке, способны решать сложные задачи. В эксперименте этим птицам необходимо было потянуть за веревку, чтобы вытащить из прозрачной коробки чашку Петри с кусочком сосиски. Среди примерно ста особей, попытавшихся добыть сосиску, двадцать шесть успешно справились с этой задачей. Как отмечается в статье для журнала Royal Society Open Science, делавэрская чайка — первый вид околоводных птиц, для которого продемонстрировано умение вытягивать пищу за веревку.

Чайки регулярно осваивают непривычные местообитания и источники пищи. Например, эти птицы все чаще селятся в городах. Здесь они учатся отслеживать взгляды людей и синхронизируют время кормления с человеческой деятельностью. Новые навыки периодически появляются у чаек и в дикой природе. Так, доминиканские чайки (Larus dominicanus) из популяции, обитающей на побережье Аргентины, в последние десятилетия начали нападать на южных гладких китов (Eubalaena australis) и выклевывать у них куски мяса. Более того, иногда чайки, возможно, используют примитивные инструменты и даже ловят рыбу на приманку.

Несмотря на то, что чайки демонстрируют удивительную поведенческую гибкость, орнитологи редко исследуют их интеллект (предпочитая работать с врановыми и попугаями). Вероятно, от этих птиц просто не ожидают выдающихся когнитивных способностей, ведь относительный размер их мозга невелик. В литературе описаны лишь несколько экспериментальных проверок чаячьего интеллекта. В одном из таких исследований атлантические чайки (Larus atlanticus) не смогли достать еду из прозрачной коробки, накрытой крышкой. В другом две живущие в неволе серокрылые чайки (L. glaucescens) не догадались потянуть за веревку и вытащить кусочек корма. В то же время антарктические поморники (Stercorarius antarcticus), представители родственного чайкам семейства поморниковых (Stercorariidae) успешно прошли испытание, в котором им нужно было методом исключения вычислить, в какой из двух непрозрачных чашек находится пища.

Орнитологи из Мемориального университета Ньюфаундленда Джессика Ламарр (Jessika Lamarre) и Дэвид Уилсон (David R. Wilson) решили оценить когнитивные способности широко распространенных в Северной Америке делавэрских чаек (Larus delawarensis). Эти птицы нередко селятся рядом с человеком и переходят на кормление пищевыми отходами (в то время как их естественный рацион состоит из рыбы).

Ламарр и Уилсон выбрали четыре колонии делавэрских чаек, расположенные в разных частях острова Ньюфаундленд: от городской застройки до удаленной от человеческих поселений местности. В конце июня 2020 года, когда птицы заканчивали насиживать яйца, исследователи поймали, пометили цветными кольцами и отпустили около 130 взрослых особей из разных колоний. Затем гнездо каждой из этих чаек огородили импровизированными занавесом из мешковины — чтобы спокойно провести эксперименты, не опасаясь, что соседи разорят их кладки или съедят птенцов по вине орнитологов. Кроме того, эта преграда снижала риск, что чайки научатся проходить испытания на интеллект за счет социального обучения, подсматривая друг за другом. При этом занавес не мешал чайкам покидать гнездо и возвращаться на него.

Исследователи предложили чайкам классическую задачу на интеллект. В ходе экспериментов они помещали рядом с каждым гнездом прозрачную коробку, внутри которой находилась чашка Петри с кусочком сосиски. К чашке прикрепили веревку красного цвета, кончик которой торчал из коробки. Потянув за веревку, птица могла вытянуть чашку и получить доступ к пище. Сначала к каждому гнезду четыре раза на тридцать минут помещали коробку, в которой сосиска лежала недалеко от входа и ее можно было достать клювом. Так птиц приучали ассоциировать установку с едой. Затем каждой особи по одному разу в течение пятнадцати минут демонстрировали коробку, в центре которой находилась чашка Петри с сосиской. Добраться до нее можно было, вытянув чашку за веревку или открыв крышку коробки. При этом, чтобы заинтересовать чаек, исследователи размещали около входа в коробку второй кусочек сосиски, который можно было достать клювом. Реакцию птиц на пятое испытание фиксировали на камеру.

После того, как чайки привыкли к установке, Ламарр и Уилсон приступили к экспериментам. Рядом с каждым гнездом они помещали коробку с чашкой Петри, кусочком сосиски и красной веревкой (при этом авторы, как и прежде, оставляли легкодоступный кусочек сосиски рядом со входом в коробку). Затем исследователи уходили на десять минут, давая чайкам время вернуться к гнезду и пройти тест. Как и ранее, поведение испытуемых птиц фиксировали с помощью установленной рядом с гнездом камеры. Особей из каждого гнезда подвергли трем таким тестам в разное время суток.

Исследователи включили в анализ 124 гнезда. В 31 из них ни один из родителей не вернулся, пока рядом с гнездом находилась экспериментальная установка. В оставшихся гнездах птицы возвращались примерно через две минуты после ухода орнитологов, садились на гнезда и, как правило, съедали легкодоступный кусочек сосиски. Затем 104 птицы из 84 гнезд попытались добраться до сосиски, лежащей в чашке Петри (остальные игнорировали коробку, съев первый кусочек пищи). Из них 26 особей, то есть 25 процентов, хотя бы раз вытянули чашку Петри за веревку и смогли съесть второй кусочек сосиски. 22 особи справились с тестом с первой попытки. Интересно, что некоторые особи, решившие задачу, смогли повторить этот успех в следующем тесте, а некоторые — нет. Авторы подчеркивают, что с тестом справлялись птицы из всех четырех колоний, то есть как особи, привыкшие к городской жизни, так и их сородичи из естественной среды обитания.

Результаты исследования демонстрируют, что делавэрские чайки способны решать задачу по вытягиванию корма за веревку. Это первый вид околоводных птиц, для которого удалось доказать данное умение (ранее его фиксировали почти исключительно у воробьинообразных и попугаев). Ламарр и Уилсон отмечают, что в целом интеллектуальные способности чаек и других околоводных птиц остаются слабо исследованными, несмотря на то что эти пернатые нередко проявляют поведенческую гибкость, долго живут и держатся группами, что повышает шансы на социальное обучение. Авторы надеются, что их работа вдохновит коллег-орнитологов на более тщательное исследование данного вопроса.

Ранее орнитологи выяснили, что атлантические тупики (Fratercula arctica) способны использовать орудия. Две птицы этого вида в разные годы были замечены за почесыванием спины и грудки палочками. Скорее всего, это помогает тупикам избавляться от клещей.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.