Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Неизвестный гоминин прогулялся по вулканическому пеплу 3,6 миллиона лет назад

Наиболее хорошо сохранившийся след гоминина (A3) из местонахождения Лаэтоли A

Ellison McNutt et al. / Nature, 2021

Биологи и антропологи повторно исследовали следы на вулканическом туфе, которые были обнаружены в 1976 году в Танзании. Долгое время считалось, что их оставил медведь, передвигавшийся на двух лапах. Однако ученые пришли к выводу, что около 3,6 миллиона лет назад по пеплу прошелся неизвестный гоминин, стопа которого отличалась от живших в то же время афарских австралопитеков. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

В 1976–1978 годах археологи обнаружили в Танзании в 20 километрах от вулкана Садиман несколько цепочек следов, которые оставили около 3,6 миллиона лет назад на вулканическом туфе гоминины. Этот памятник получил название Лаэтоли, а наибольшую известность приобрело местонахождение G, где по еще не застывшему вулканическому пеплу прошли три особи (две взрослых и одна маленькая), оставив цепочку отпечатков ног длиной около 27,5 метров. Ученые отмечают, что это были прямоходящие особи, у которых был хорошо развит продольный и поперечный свод стопы. Считается, что эти следы принадлежат афарским австралопитекам (Australopithecus afarensis), останки которых известны из этой местности (подробнее узнать о самке этого вида, которую ученые прозвали Люси, можно в нашем материале «Звезда плиоценового периода»).

Однако в Лаэтоли присутствуют и много других следов, оставленных различными животными. По оценкам ученых, их не менее 18400 штук. Так, на местонахождении Лаэтоли A исследователи обнаружили пять последовательных следов, которые оставила неизвестная двуногая особь. Первоначально их относили к гоминину, пока в 1987 году американский антрополог Расселл Таттл (Russell Tuttle) не пришел к выводу о том, что эти следы оставил медведь, который прошелся на задних лапах.

Эллисон МакНатт (Ellison McNutt) из Университета Огайо совместно с учеными из Великобритании, США и Танзании исследовала пять следов Лаэтоли в местонахождении A, которые исследователи заново раскопали в 2019 году, чтобы создать цифровой архив с помощью трехмерной фотограмметрии и лазерного сканирования. Кроме того, ученые решили сравнить отпечатки следов с походками медведей (Ursus americanus), шимпанзе (Pan troglodytes) и людей (Homo sapiens).

Исследователи записали 50,9 часа видео, чтобы понять, как ходит барибал (черный медведь). Оказалось, что на двух лапах он стоял лишь 0,09 процента времени и лишь в одном случае сделал на них четыре шага. Ученые отметили, что эти результаты можно применить и по отношению к другим медведям. Кроме того, в Лаэтоли не было найдено окаменелостей медведей, хотя здесь раскопано более 25 тысяч древних костей, относящихся к 85 видам млекопитающих.

Исследователи также измерили отпечатки лап диких молодых черных медведей и шимпанзе. Размер следов в местонахождении A попал в диапазон медвежьих следов, равно как и шимпанзе. Кроме того, они оказались относительно похожи на следы гоминин с местонахождений G и S. В пользу этого также говорит ширина пятки и отсутствие отпечатков когтей. Ученые пришли к выводу, что это следы гоминина, который шел перекрестным шагом.

Исследователи отметили, что следы на участках G и S оставил афарский австралопитек. Однако, по их расчетам, следы в местонахождении A оставила особь ростом от 101 до 104 сантиметров, что заметно ниже, чем на участках G и S. Морфология следов в местонахождении A не позволяет списать это на подростковую особь этого вида. Исследователи пришли к выводу, что эти следы оставил ходящий на двух ногах гоминин, у которого, предположительно, была более примитивная нога, нежели у A. afarensis.

Ранее на N + 1 рассказывали о других исследованиях древних следов. Так, палеоантропологи обнаружили в Нью-Мексико 61 хорошо различимый отпечаток человеческих ног возрастом около 21–23 тысяч лет. А палеонтологи нашли в Чили след возрастом не менее 15,6 тысячи лет.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.