Пандемия привела к образованию восьми миллионов тонн пластиковых отходов

Justin Gilligan

На конец августа 2021 года в мире появилось 8,6 ± 1,4 миллиона тонн пластиковых отходов, ассоциированных с пандемией COVID-19. При этом 87,4 процента всех связанных с ковидом отходов приходится на медицинские отходы ковидных госпиталей. В океане уже накопилось порядка 26 тысяч тонн такого пластика, куда он поступает преимущественно из азиатских рек. Статья опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Пластик считается незаменимым материалом в сфере здравоохранения — он прочный, легкий и дешевый в производстве. Пандемия COVID-19 привела к повышению спроса на средства одноразовой защиты и материалы для тестирования на наличие коронавирусной инфекции, изготовленные с применением пластика. Также заметно увеличился объем онлайн-торговли и вместе с ним количество одноразовой упаковки для товаров. Все это привело к росту загрязнения окружающей среды пластиковыми и прочими отходами. Согласно недавнему исследованию, только за 2020 год в мировой океан попало не менее 1,56 миллиона медицинских масок.

Ученые под руководством Иминя Пэна (Yiming Peng) из Наньянского университета количественно оценили пластиковое загрязнение окружающей среды, ассоциированное с пандемией COVID-19. Для этого они изучили данные по накоплению основных типов таких отходов (наборы для тестирования на наличие коронавируса, лицевые маски, упаковки для товаров онлайн-торговли и отходы ковидных госпиталей) в 193 странах.

Оказалось, что пандемия привела к образованию дополнительных 8,6 ± 1,4 миллиона тонн пластиковых отходов. При этом, судя по данным о количестве стационарных пациентов и расходе на них пластиковых медицинских принадлежностей в разных странах, 87,4 процента всех ковид-ассоциированных отходов приходится на ковидные госпитали. Использование одноразовых лицевых масок, состоящих из синтетических полимерных волокон, привело к образованию 7,6 процента дополнительных отходов, на упаковки для товаров, заказанных онлайн, пришлось 4,7 процента, доля ковид-тестов — 0,3 процента.

Согласно оценке авторов исследования, по состоянию на 23 августа 2021 года уже 25,9 ± 3,8 тысяч тонн ковид-ассоциированных пластиковых отходов попало в мировой океан, что составило 1,5 ± 0,2 процента от годового речного стока пластика. При этом 72 процента таких отходов поступили в океан из Азии, наиболее загрязненными реками оказались Янцзы, Инд, Хуанхэ, Нил и дельта Ганг-Брахмапутра. По словам ученых, это может свидетельствовать о неэфективном управлении медицинскими отходами в эпицентрах пандемии, особенно в развивающихся странах.

Пандемия привела к росту образования пластиковых отходов, но с другой стороны, ожидалось, что она будет способствовать снижению антропогенных выбросов парниковых газов. Эти ожидания не оправдались: замедление роста концентрации углекислого газа в атмосфере в 2020 году оказалось слабым и уложилось в рамки межгодовой изменчивости.

Марина Попова



Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.