Древнеримская фигурка борца оказалась африканским воином

Бронзовая фигурка III–II веков до нашей эры, изображающая африканского юношу.

The Metropolitan Museum of Art

Ученые выяснили, что свинцовая фигурка борца или раба I века нашей эры, обнаруженная в 1920-х годах в древнеримском некрополе, изображала африканского воина. Исследователи установили, что первоначально в руке мужчины находилось копье, а сидячую позу он приобрел из-за нагрева мягкого металла во время погребального обряда. Предположительно, статуэтка была изготовлена в средиземноморском регионе. О результатах исследования сообщается на сайте благотворительной организации English Heritage.

Изображение африканцев в произведениях искусства, например, в скульптуре, стало популярным мотивом еще в Древней Греции, начиная с VI века до нашей эры. Подобная традиция продолжилась и в римский период, чему способствовал и рост числа контактов между римлянами и населением, жившим к югу от Сахары. Африканцы часто изображались в виде спортсменов, воинов или слуг. В ходе римского завоевания Британии (43–83 годы нашей эры) подобные предметы проникли и в этот регион. За годы раскопок ученым удалось обнаружить пять фигурок римского периода, изображающих африканцев.

На территории современного графства Стаффордшир около 50 года нашей эры возникло древнеримское поселение Летоцетум, служившее важным перевалочным пунктом. Здесь располагалось большое количество военных, гражданских и ремесленных объектов римлян. До сегодняшнего дня сохранились руины каменной бани и мансион. За пределами города находились два некрополя, которые в начале XX века исследовались сначала местными любителями древностей, а затем и археологами.

Ученые из благотворительной организации English Heritage под руководством Кэмерон Моффетт (Cameron Moffett) провели повторное исследование свинцовой фигурки, обнаруженной в 1920-х годах на месте древнеримского некрополя у поселения Летоцетум. Артефакт высотой около 55 миллиметров был датирован I веком нашей эры. Изображенный человек носил браслеты и ожерелье из крупных бусин. По всей видимости, предмет был погребальным инвентарем, сопровождающим кремированные останки захороненного человека.

Первоначально считалось, что статуэтка изображает порабощенного человека, выражение лица которого интерпретировалось как страдание. В 1990-е годы это суждение было пересмотрено в пользу борца, сидящего на земле со сложенными ногами. Однако в ходе новой работы исследователи обнаружили, что в правой руке статуэтки находится ранее незамеченное отверстие, в котором, по всей видимости, находилось бронзовое копье. Кроме того, фигурка изначально стояла вертикально, а сидячее положение изображенный человек приобрел лишь позднее из-за того, что мягкий металл был нагрет.


Изображение африканского мужчины, несущего копье, достаточно распространено в искусстве классического периода, обычно обозначаясь как африканский воин. Моффетт отметила, что во время римского вторжения в Британию сюда прибыло огромное количество людей из разных уголков Римской империи. Хотя о владельце этого предмета почти ничего не известно, исследователь предположила, что он мог видеть в этой статуэтке что-то, связанное с собой, поэтому фигурка сопровождает погребенного и после смерти.

Подобные предметы, по мнению исследователей, были ценным имуществом, которое было необходимо включать в погребальный обряд для перехода умершего в царство мертвых. Останки, сохранившиеся после кремации, помещались в керамические сосуды, которые затем размещались на дне могилы вместе с погребальными принадлежностями. Далее поверх высыпался пепел из погребального костра. Ученые предполагают, что в ходе этого обряда и могла деформироваться нижняя часть статуэтки.

Исследованный артефакт, по мнению ученых, вряд ли был изготовлен в Британии. По всей видимости, статуэтка происходит из средиземноморского региона. Возможно, человек приобрел это произведение искусства где-то на континенте, проделав с ним путь в тысячи километров до Стаффордшира, где и был похоронен.

Ранее на N + 1 рассказывали о других древнеримских артефактах, обнаруженных в Британии. Так, археологи нашли в Лестере древнеримскую рукоять с изображением сцены смертной казни, а в Виндоланде обнаружили скульптурный рельеф с изображением бога.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.