Палеонтологи нашли в Великобритании зуб жившего миллион лет назад бегемота

Зуб Hippopotamus cf. antiquus из отложений пещеры Уэстбери. Слева направо: лабиальная и лингвальная сторона

Adams et al. / Journal of Quaternary Science, 2021

Британские палеонтологи описали зуб бегемота из плейстоценовых отложений возрастом более миллиона лет. В статье, опубликованной в журнале Journal of Quaternary Science, ученые отмечают, что это самая древняя находка бегемотовых на территории Великобритании.

К семейству бегемотовых (Hippopotamidae) относится два современных вида: обыкновенный (Hippopotamus amphibius) и карликовый (Choeropsis liberiensis) бегемоты. В наше время естественный ареал семейства ограничен Африкой, однако находки ископаемых остатков в Азии и Европе, в том числе в Великобритании, говорят о том, что в прошлом ареал семейства был гораздо шире.

Таксономическая принадлежность плейстоценовых окаменелостей бегемотов, найденных в Европе, вызывает споры среди палеонтологов. Одна из самых распространенных точек зрения гласит что все европейские фоссилии бегемотов принадлежат двум видам: обыкновенному бегемоту и H. antiquus, которого еще называют европейским бегемотом. Последний появился в Европе в раннем плейстоцене. В среднем плейстоцене его сменил обыкновенный бегемот, который обитал в Европе до позднего плейстоцена.

Европейский бегемот был крупнее обыкновенного, а также больше времени проводил в воде — на это указывают его высоко посаженные глаза. Кроме того, анализ изотопов в окаменелостях европейского бегемота показал, что в его рационе преобладали водные растения, в то время как обыкновенные бегемоты питаются травянистыми растениями на суше.

До сих пор возраст древнейших ископаемых остатков бегемотов, найденных в Великобритании, не превышал 800 тысяч лет. Однако команда британских палеонтологов во главе с Нилом Адамсом (Neil F. Adams) из Университета Лестера описала более древнюю окаменелость бегемота — зуб (верхний моляр). Его обнаружили в 2016 году в отложениях разрушившейся древней пещеры Уэстбери (Westbury Cave) на юго-западе Великобритании. Возраст этих отложений датируется ранним плейстоценом (калабрийский ярус) — от 1,07 до 1,5 миллиона лет. На основании морфологии и размера ученые предположили, что зуб принадлежит европейскому бегемоту.

Проанализировав предыдущие находки окаменелостей бегемотов в плейстоцене Европы, палеонтологи пришли к выводу, что европейский бегемот, вероятнее всего, мигрировал на северо-запад Европы около 1,1 миллиона лет назад — во время межледниковья, соответствующего морской изотопной стадии 31 (MIS 31). Климат в те времена был теплее, чем в текущее голоценовое межледниковье, что позволяло теплолюбивым видам расширять границы ареалов.

В отложениях пещеры Уэстбери также найдены многочисленные ископаемые остатки других млекопитающих: полевок, бобра, рыси, гигантской короткомордой гиены (Pachycrocuta brevirostris), этрусского носорога (Stephanorhinus etruscus), древнего быка Leptobos и оленей. Окаменелости этих животных указывают на то, что ландшафт юго-запада Великобритании в MIS 31 состоял из лесов и саванноподобных лугов. Найденная окаменелость бегемота позволяет сделать вывод о наличии крупного водоема в этом ландшафте.

Недавно мы рассказывали о другой палеонтологической находке в Великобритании, гораздо более древней: на острове Уайт ученые обнаружили окаменелости двух новых видов хищных динозавров из семейства спинозаврид. Возраст найденных ископаемых остатков составляет от 129,4 до 125 миллионов лет.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.