Ископаемое черепашье яйцо удалось классифицировать по эмбриону

Ископаемое яйцо черепахи с эмбрионом внутри

Yuzheng Ke

Палеонтологи изучили ископаемое яйцо черепахи, обнаруженное в меловых отложениях Китая. Яйцо интересно сохранившимися остатками эмбриона, которые редко встречаются в окаменелых черепашьих яйцах, а также толстой скорлупой (1,8 миллиметра), которая, по мнению ученых, предотвращала потерю влаги в засушливых условиях. Изучение строения зародыша позволило отнести окаменелость к вымершему семейству Nanhsiungchelyidae. Исследование опубликовано в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Некоторые окаменелости, такие как ископаемые следы и яйца, невозможно отнести к конкретной группе организмов, поэтому для них палеонтологи используют другие классификации, описывая на их основе ихнотаксоны (в случае ископаемых следов) и оотаксоны (в случае ископаемых яиц). Если же ученым удается обнаружить остатки эмбриона в яйце, то в этом случае есть шанс определить таксономическую принадлежность яйца. Однако ископаемые эмбрионы встречаются довольно редко.

Китайский фермер обнаружил в уезде Нэйсян городского округа Наньян (провинция Хэнань) странный округлый камень, который оказался ископаемым яйцом черепахи. Юйчжэн Кэ (Yuzheng Ke) из Китайского университета геологических наук в Ухане вместе с коллегами из Китая и Канады изучили находку. Палеонтологи определили, что окаменелость находилась в верхнемеловых отложениях формации Сягуань (Xiaguan Formation), возраст которых от 70,6 до 94,3 миллиона лет. Внутри яйца исследователи обнаружили остатки эмбриона.

Яйцо оказалось одним из самых больших известных яиц мезозойских черепах — 59 миллиметров в длину и 54 миллиметра в ширину. Его скорлупа была необычайно толстой для черепашьих яиц — 1,8 миллиметра. К примеру, скорлупа яиц аналогичного размера у современных галапагосских черепах имеет толщину всего около 0,4 миллиметра.

Чтобы избежать повреждения яйца, исследователи изучили кости зародыша при помощи микрокомпьютерной томографии. Строение костей позволило отнести находку к вымершему семейству наземных черепах Nanhsiungchelyidae из группы мягкотелых черепах (Trionychoidea). Палеонтологи предположили, что яйцо с эмбрионом может принадлежать виду Yuchelys nanyangensis, ископаемые остатки которого также обнаружены в верхнемеловых отложениях провинции Хэнань.

Таксономическая принадлежность подтверждается и размером взрослой особи, который был рассчитан на основе размера яйца. Сначала ученые рассчитали массу яйца, используя уравнение, связывающее этот параметр с длиной и шириной яйца. Зная массу яйца, исследователи при помощи другого уравнения смогли определить длину панциря взрослой особи — около 163 сантиметров. Большинство крупных черепах из мела Китая (за исключением Khunnuchelys erinhotensis) относятся именно к семейству Nanhsiungchelyidae. Однако ископаемые остатки настолько больших особей еще не были обнаружены в меловых отложениях Китая.

Толстая скорлупа и шаровидная форма могли быть, по мнению авторов работы, адаптациями к инкубации в засушливом климате, так как уменьшали потерю воды. Однако палеонтологи оговаривают, что на толщину скорлупы могут влиять и другие факторы, такие как кислотность среды в районе гнездования или уровень кислорода в атмосфере.

Несколько лет назад в Китае были обнаружены другие примечательные черепашьи окаменелости — ископаемые остатки примитивной черепахи Eorhynchochelys sinensis, которые прояснили раннюю эволюцию этой группы рептилий.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.