Синиц уличили в регулярном воровстве шерсти у млекопитающих

Чернохохлая синица (Baeolophus atricristatus) ворует шерсть у спящей серой лисицы (Urocyon cinereoargenteus).

Texas Backyard Wildlife / YouTube

Североамериканские синицы регулярно выщипывают шерсть и волосы у живых млекопитающих, включая людей. К такому выводу пришли зоологи, проанализировав научную литературу и видеоролики с YouTube. Как отмечается в статье для журнала Ecology, шерсть нужна птицам для утепления гнезд. Помимо синиц, в воровстве шерсти уличили медососов, а также один вид скворцов и один вид ворон. По словам исследователей, такое поведение, вероятно, широко распространено в природе, однако в рецензируемых публикациях оно упоминается крайне редко.

Многие птицы используют шерсть млекопитающих для строительства и утепления гнезд. Обычно они собирают вырванные клочки и выпавшие волоски на земле или среди растительности, а также ощипывают тела умерших зверей. Однако в литературе и на научно-популярных сайтах можно встретить упоминания о пернатых, которые выдергивают шерсть у живых млекопитающих. Достоверны ли такие сообщения и, если да, то насколько распространено подобное поведение, до сих пор оставалось неясным.

Зоологу Генри Поллоку (Henry S. Pollock) из Иллинойсского университета в Урбане-Шампейне удалось лично понаблюдать за тем, как птицы воруют шерсть. Девятого мая 2020 года он вместе с двумя коллегами проводил учет птиц в штате Иллинойс. В парке неподалеку от городка Монтичелло исследователи заметили енота-полоскуна (Procyon lotor), который спал на ветке примерно в трех метрах от земли. Вокруг зверя порхала острохохлая синица (Baeolophus bicolor) (альтернативное русское название — американская гренадёрка). В течение двух-трех минут синица постепенно приближалась к еноту, а затем начала выдергивать у него шерсть. За три-четыре минуты она успела собрать двадцать пучков. Енот при этом так и не проснулся (ученым даже пришлось удостовериться, что он действительно жив). По словам исследователей, в научной литературе им не встречалось описаний того, как птица выдергивает шерсть у живого енота.

Поллока и его коллег заинтересовала тема воровства шерсти у живых млекопитающих (сами авторы предпочитают называть такое поведение клептотрихией — от древнегреческих слов, означающих «воровать» и «волос»). Проанализировав рецензируемую литературу, исследователи нашли всего одиннадцать описаний клептотрихии. В шести случаях острохохлые синицы воровали шерсть у четырех видов млекопитающих, в частности, дергали волосы с головы человека. В трех — разные виды медососов (Meliphagidae) ощипывали живых коал (Phascolarctos cinereus) и людей. Кроме того, в воровстве шерсти были уличены краснокрылый скворец (Onychognathus morio) и американская ворона (Corvus brachyrhynchos) — их жертвами стали антилопа-прыгун (Oreotragus oreotragus) и домашняя корова соответственно. Во всех случаях, кроме одного, животные и люди не обращали никакого внимания на птиц.

Поскольку больше половины описанных в литературе случаев клептотрихии приходится на острохохлых синиц, Поллок с соавторами сосредоточили внимание на семействе синицевых (Paridae). На YouTube исследователи нашли 99 видеороликов с участием острохохлых синиц, дергающих волоски у млекопитающих. В 92 случаях их жертвами стали домашние собаки и люди. Кроме того, представители этого вида воровали шерсть у домашних кошек, енотов и даже у одного североамериканского дикобраза (Erethizon dorsatum).


Исследователям также удалось найти видеоролики, на которых шерсть воруют другие синицы: чернохохлая синица (Baeolophus atricristatus) и горная гаичка (Poecile gambeli). Таким образом, клептотрихия распространена в природе намного шире, чем можно судить по публикациям в научных изданиях. Интересно, что на научно-популярных сайтах и даже в неспециализированной прессе о таком поведении сообщают чаще, чем в рецензируемых статьях и монографиях.


На следующем этапе исследователи вновь обратились к анализу научной литературы. Их интересовало, как часто синицы включают шерсть млекопитающих (ворованную или собранную на земле) в свои гнезда. Оказалось, что из 51 вида синиц, для которых имеется достоверная информация о строительстве гнезд, так поступают 44 вида, то есть 86 процентов. Оставшиеся семь видов в основном живут в тропиках и субтропиках. Это подтверждает, что звериная шерсть в гнездах служит для теплоизоляции. Впрочем, у нее может быть и иная функция, например, отпугивание хищников за счет запаха.


Хотя может показаться, что воровать шерсть у живых млекопитающих, особенно хищников, таких как еноты и лисицы, опасно, Поллок и его коллеги считают такую стратегию оправданной. Дело в том, что поиск и сбор отдельных выпавших волосков отнимает много энергии, а с живого зверя можно собрать много гнездового материала за один раз. Авторы надеются, что их исследование стимулирует у других зоологов интерес к изучению клептотрихии — и это поможет больше узнать об этом необычном поведении.

Ранее мы рассказывали о том, как рыжие воробьи (Passer cinnamomeus) приносят в гнезда веточки полыни, чтобы избавиться от клещей. Это помогает птенцам расти более здоровыми. А североамериканские вьюрки (Carpodacus mexicanus), обитающие в городской местности, используют для защиты гнезда от клещей сигаретные окурки.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.