В бирманском янтаре обнаружили жука с огромным носом

Новый вид Rhamphophorus legalovii в янтаре

Oregon State University

Американские палеоэнтомологи описали новый род и вид долгоносикообразных жуков из бирманского янтаря возрастом около 99 миллионов лет. Находка получила название Rhamphophorus legalovii. Найденный жук отличается очень длинной передней частью головы. Предварительная версия статьи с описанием нового вида опубликована в журнале Cretaceous Research.

Долгоносикообразные (Curculionoidea) — группа растительноядных жуков, в которую входят как собственно долгоносики (Curculionidae), так и несколько других семейств, в частности цветожилы (Nemonychidae), долготелы (Brentidae) и трубковерты (Attelabidae). У большинства долгоносикообразных передняя часть головы вытянута и называется головотрубкой. Самцы долготела Lasiorhynchus barbicornis из Новой Зеландии отличаются особо удлиненной головотрубкой, с помощью которой дерутся за самок. Самцы некоторых трубковертов для этой цели используют удлиненную переднеспинку и заднюю часть головы.

Джордж Пойнар-младший (George O. Poinar Jr.) из Университета штата Орегон и его коллега Алекс Браун (Alex E. Brown) изучили образец бирманского янтаря с инклюзом жука. Насекомое было 5,5 миллиметра в длину, почти половина которой приходилась на чрезвычайно удлиненную головотрубку.

Палеонтологи отнесли жука к семейству цветожилов, представители которого обитают и в наше время. Цветожилы питаются пыльцой растений, в основном хвойных. Многие современные виды этого семейства предпочитают пыльцу араукарий, в частности из рода агатис (Agathis). Исследования показывают, что бирманский янтарь, скорее всего, сформировался как раз из смолы агатисов.

На основе находки ученые описали новый род и вид — Rhamphophorus legalovii. Родовое название переводится как «несущий клюв», а видовое дано в честь палеоэнтомолога Андрея Александровича Легалова — специалиста по ископаемым долгоносикам.

Авторы работы отмечают, что среди цветожилов до этого момента не было найдено видов с такой огромной головотрубкой. Обнаруженный жук был самцом, и ученые предполагают, что длинная головотрубка имелась только у мужских особей R. legalovii, с помощью которой они сражались между собой за самок, как и современные долготелы L. barbicornis.

Джордж Пойнар-младший — известный специалист по инклюзам в янтаре. Недавно мы рассказывали о другом его исследовании, которое посвящено паразитирующему на муравьях грибу из балтийского янтаря.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.