Отстрел полосатых неясытей пошел на пользу пятнистым

А): северная пятнистая неясыть (Strix occidentalis caurina); B) полосатая неясыть (Srtix varia).

J. David Wiens et al. / Proceedings of the National Academy of Sciences, 2021

Американские орнитологи нашли способ замедлить падение численности северных пятнистых неясытей — редких сов, которые обитают на северо-западе Северной Америки и в последние годы сильно страдают от конкуренции с инвазивными полосатыми неясытями, расселившимися сюда с востока континента. Оказалось, что на тех участках, где сов-вселенцев регулярно отстреливают, выживаемость аборигенных сов растет, а их численность стабилизируется. В статье для журнала Proceedings of the National Academy of Sciences авторы отмечают, что масштабное применение методики, в сочетании с защитой хвойных лесов, поможет не только пятнистым неясытям, но и другим видам, которые не могут ужиться с полосатыми неясытями.

Северная пятнистая неясыть (Strix occidentalis caurina), которая населяет старовозрастные хвойные леса от Британской Колумбии до Северной Калифорнии, считается одним из главных символов охраны природы в США. К концу XX века площадь подходящих для этого подвида местообитаний резко уменьшилась из-за неконтролируемых вырубок, так что с 1990 года он находится под защитой государства. Тем не менее, тридцать лет спустя численность северных пятнистых неясытей продолжает сокращаться — причем в некоторых местах этот процесс даже ускорился.

Орнитологи выяснили, что в наши дни главной угрозой для пятнистых неясытей стали другие совы — полосатые неясыти (S. varia). Изначально эти птицы обитали в основном на востоке Северной Америки, но в начале XX века начали расселяться на запад, пока не добрались до лесов, где обитают пятнистые неясыти. Два вид сов занимают сходные экологические ниши, однако неясыти-вселенцы крупнее аборигенов, охотятся на более разнообразную добычу и занимают участки меньшей площади. Неудивительно, что полосатые неясыти выигрывают конкуренцию у пятнистых и быстро вытесняют их, захватывая их территории. В последние годы численность инвазивных сов быстро увеличивается, что ставит существование их более редких родственников под угрозу. Возможно, пятнистые неясыти справились бы с этой проблемой, однако люди ее усугубили: уничтожение лесов сократило численность этих птиц и повысило уровень их конкуренции с полосатыми неясытями за оставшиеся территории.

Специалисты по охране природы предложили бороться с полосатыми неясытями для спасения пятнистых. Первые эксперименты подтвердили, что эта методика, совмещенная с охраной старовозрастных лесов, способна замедлить сокращение численности аборигенных сов — однако они проводились на севере Калифорнии, где сов-захватчиков было еще немного. Между тем, в штатах Вашингтон и Орегон численность полосатых неясытей заметно превысила численность пятнистых, так что было неясно, сработают ли здесь аналогичные меры.

Разобраться в данном вопросе решила команда орнитологов во главе с Дэвидом Вьенсом (J. David Wiens) из Геологической службы США. Исследователи выбрали четыре области по всему ареалу северных пятнистых неясытей (одну в Вашингтоне, две в Орегоне и одну на севере Калифорнии), где численность этих сов регулярно подсчитывают с 1985-1990 годов. Каждую область при этом разделили на несколько участков, на примерно половине из которых полосатых неясытей отстреливали на протяжении трех-шести лет (птиц, за исключением особей, не нашедших себе пару, убивали во внегнездовое время). Оставшиеся участки служили в качестве контроля. Помимо собственных данных, ученые включили в анализ результаты упомянутого выше исследования в Северной Калифорнии, дополненные информацией, собранной в течение еще одного года.

В общей сложности эксперименты, которые легли в основу работы, продолжались на протяжении десяти лет, с 2009 по 2019 годы. За это время орнитологи убили почти две с половиной тысячи полосатых неясытей. Также они поймали и пометили около полутора тысяч взрослых пятнистых неясытей. Благодаря повторным отловам этих особей авторам удалось выяснить, как борьба с инвазивными совами сказывается на выживаемости и расселении аборигенных.

Исследователи обнаружили, что до начала эксперимента выживаемость пятнистых неясытей на разных участках была одинаковой, однако спустя несколько лет она выросла примерно на десять процентов на тех участках, где их конкурентов отстреливали. Особенно сильным этот эффект оказался в штате Вашингтон. Кроме того, на экспериментальных участках немного выросло пополнение популяции молодыми особями. В двух областях из пяти, а именно в Вашингтоне и в одной из областей в Орегоне, борьба с полосатыми неясытями на экспериментальных участках также повысила вероятность, что сюда переселятся пятнистые неясыти с контрольных участков.

До начала эксперимента численность пятнистых неясытей на всех участках снижалась относительно 2002 года (данный год авторы выбрали в качестве точки отсчета, поскольку именно к этому моменту полосатые неясыти широко расселились на западе США), причем этот процесс ускорялся с течением времени. Однако после того, как полосатых неясытей начали отстреливать, сокращение популяции аборигенных сов на экспериментальных участках замедлилось в среднем до 0,2 процента в год (в одной из областей в Калифорнии их численность даже начала расти). Для сравнения, на контрольных участках численность пятнистых неясытей продолжала сокращаться в среднем на 12,1 процента в год.

Результаты исследования демонстрируют, что отстрел инвазивных полосатых неясытей позволяет улучшить положение пятнистых. Однако насколько эффективной будет эта мера, зависит от того, как много аборигенных сов осталось на конкретном участке, насколько плотно его заселяют территориальные пары и как много особей переселятся сюда из других мест. Тем не менее, исследователи отмечают, что одной только борьбы с совами-вселенцами будет недостаточно для сохранения редкого подвида: необходимо также поддерживать и расширять подходящие для них участки хвойных лесов.

Кроме того, поскольку полосатые неясыти на западе США и Канады достигли очень высокой численности, они быстро заселят любой освобожденный от них участок. Чтобы гарантировать, что они не вернутся, необходимо проводить масштабные отстрелы по всему региону. Трудно представить, что это возможно с физической, экономической и финансовой точек зрения — однако исследователи отмечают, что такие меры пошли бы на пользу не только пятнистым неясытям, но и многим другим обитателям лесов американского Северо-Запада, в особенности видам, на которых полосатые неясыти охотятся.

Порой, чтобы понять причину сокращения численности редкого вида, ученым приходится проводить настоящие детективные расследования. Вы тоже можете попробовать себя в роли эколога, расследующего причины локальных вымираний, с помощью нашего материала «Настоящий экодетектив».

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.