Blue Origin разрешили запустить людей в космос

Blue Origin

Федеральное управление гражданской авиации США (FAA) разрешило компании Blue Origin запустить людей в космос на борту ракеты New Shepard, сообщает Reuters со ссылкой на заявление управления. Первый полет New Shepard с людьми, в том числе основателем компании Джеффом Безосом, пройдет 20 июня.

Blue Origin уже 15 лет разрабатывает и с 2015 года начала испытывать систему New Shepard, предназначенную для суборбитального космического туризма. Ракета состоит из одной ступени с водородно-кислородным двигателем и пассажирской капсулы, рассчитанной на шесть человек. После старта ракета взлетает на несколько десятков километров и отделяет капсулу с туристами, которая затем поднимается чуть выше линии Кармана — условной границы космоса, расположенной на высоте 100 километров. После отделения капсулы экипаж отстегивает ремни и проводит несколько минут в невесомости, наблюдая Землю и космос через иллюминаторы. Затем капсула снижается и приземляется на парашютах, а ракета садится обратно на космодром на своем двигателе, поэтому обе части системы можно использовать для повторных запусков.

С 2015 года Blue Origin провела 15 запусков, из которых все кроме первого были успешными, и уже несколько лет планировала начать возить в космос туристов, и после неоднократного переноса сроков объявила о планах запустить своих первых пассажиров 20 июля 2021 года. Компания выбрала необычный формат, продав первый билет на аукционе. Он проходил чуть больше месяца и завершился в середине июня, когда организаторы объявили, что билет продан за 28 миллионов долларов. Несмотря на то, что до полета осталась всего неделя, пока компания не объявила имя первого коммерческого пассажира. Остальными тремя членами экипажа станут глава Blue Origin Джефф Безос, его брат Марк и 82-летняя летчица и инспектор по безопасности полетов Уолли Фанк.

За неделю до запуска FAA выдало Blue Origin лицензию на запуск пассажиров с космодрома компании в Техасе. Специалисты проанализировали тестовые полеты New Shepard и сделали вывод, что ракета соответствует требованиям управления по безопасности полетов. Лицензия действует до августа.

Незадолго до того, как Blue Origin собирается провести первый пассажирский полет с основателем компании на борту, ее конкурент в лице Virgin Galactic тоже отправила своего основателя Ричарда Бренсона в полет, правда, с двумя отличиями. Во-первых, для Virgin Galactic этот полет уже не первый — компания начала испытания своих ракетопланов с включением реактивного двигателя и пилотами на борту в 2013 году, а в 2019 запустила первого пассажира (сотрудницу компании). Во-вторых, согласно общепринятой классификации ракетопланы Virgin Galactic не достигают космоса, который начинается на высоте 100 километров. Пока максимальная высота полета составляет 89,9 километра, а в последнем полете с полным экипажем аппарат поднялся на 86 километров. Впрочем, в ближайшие годы ситуация может поменяться, потому что астрономы и профильные организации, в том числе Международная авиационная федерация (FAI), уже не первый год обсуждают снижение границы до 80 километров.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.