В Габоне нашли останки людей доколониальной эпохи с деформированными черепами

Sebastien Villotte et al. / Antiquity, 2021

Археологи обнаружили в габонской пещере Ирунгу тысячи разбросанных человеческих останков и большую коллекцию артефактов XIV–XV веков. На 22 найденных верхних челюстях отсутствовали верхние резцы, удаленные в рамках культурной практики. Количество предметов и отсутствие следов насилия указывают на то, что в пещере хоронили видных представителей общества, вместе с которыми могли находиться принесенные в жертву слуги. Статья опубликована в журнале Antiquity.

Во многих культурах в разные эпохи была распространена традиция искусственного изменения черепов. Самые древние случаи в Евразии, по всей видимости, относятся к неолиту, когда произошло радикальное изменение образа жизни людей на Ближнем Востоке. В эпоху бронзы в III–II тысячелетиях до нашей эры эту традицию переняли и многие скотоводческие народы, которые занимали евразийский степной пояс. Если на ранних стадиях деформация черепов чаще встречается у девочек, то у скотоводов бронзового века — преимущественно у мальчиков.

На территории России археологи обнаружили искусственно деформированные черепа, относящиеся, например, к скифскому и аланскому населению. Из средневековой Европы известны находки из Баварии, где обнаружили останки женщин с искусственно измененными черепами из Румынии или Болгарии, живших около 500 года нашей эры. Широко распространены такие практики у древнего населения Центральной и Южной Америки, Африки, Океании и Австралии. Многие антропологи полагают, что такая традиция связана с высоким статусом человека.


Себастьян Виллотт (Sebastien Villotte) из Университета Бордо совместно с учеными из Франции и Габона обнаружил в пещере Ирунгу в Габоне тысячи разбросанных человеческих останков и обильную коллекцию артефактов. Они отобрали двадцать образцов костей, чтобы провести радиоуглеродную датировку. Ученые смогли установить, что пещера использовалась для захоронений в течение XIV–XV веков нашей эры, то есть непосредственно перед прибытием в регион португальцев.

Археологи собрали коллекцию артефактов, состоящую из 486 железных и 26 медных предметов, 127 морских раковин и 39 проколотых зубов хищных животных. Наиболее представленными металлическими предметами оказались браслеты и кольца (38,7 процента), ножи (27,9 процента), топоры (13,5 процента) и мотыги (9,4 процента).

Ученые смогли идентифицировать останки не менее 24 взрослых (старше 15 лет) и 4 детей. Взрослая выборка включает кости как мужчин (не менее семи), так и женщин (не менее трех). На всех 22 обнаруженных верхних челюстях отсутствуют центральные и/или боковые резцы, потерянные при жизни. Ученые отмечают, что эти зубы были намеренно удалены в рамках некой культурной практики.


Удаление передних зубов сильно изменяло произношение и придавало очень узнаваемые черты лица, которые выступали в качестве сильного этнического маркера. Такая традиция, по данным исследователей, нередко наблюдается в останках африканцев, однако удаление всех четырех верхних резцов и ни одного нижнего — крайне редкая форма.

Археологи заключили, что описанные ранее погребения позднего железного века в Западной Африке в основном представляли собой погребальные ямы, расположенные на открытых площадках. Скопление костей нескольких десятков людей в пещере и связанные с ними сотни металлических артефактов не имеют аналогов в археологической летописи региона. Количество предметов, отсутствие очевидных предсмертных травм указывают на то, что это было специальное место для захоронения важных людей, вместе с которыми могли хоронить принесенных в жертву слуг.

Ранее на N + 1 сообщали о других необычных захоронениях, обнаруженных археологами. В Польше исследовали необычное детское пещерное захоронение XVII–XVIII веков, принадлежавшее девочке 10–12 лет, которой в рот поместили две головы зябликов. А в Кении нашли останки ребенка 2,5–3 лет, которого похоронили в пещере Панга-я-Саиди около 78 тысяч лет назад. Кроме того, проверить свои знания о древних и современных черепах можно в тесте «Кто забыл эту голову?».

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.