В Западной Африке обнаружили ископаемые остатки плиоценовых позвоночных

Представители плиоценовой фауны Тобен

Lihoreau et al. / Gondwana Research, 2021

Палеонтологи обнаружили в Сенегале плиоценовое местонахождение ископаемых остатков позвоночных, среди которых были окаменелости рептилий и млекопитающих. Это первая находка остатков континентальных позвоночных плиоцена в Западной Африке. Предварительная версия статьи опубликована в журнале Gondwana Research.

На Африканском континенте позвоночные из отложений эпохи плиоцена (2,58–5,33 миллиона лет назад) лучше всего изучены в Восточной и Южной Африке. Именно здесь обнаружено большое количество ископаемых остатков ранних гоминин — австралопитеков и первых представителей рода Homo. Гораздо меньше плиоценовых окаменелостей известно из Северной и Центральной Африки. Континентальные позвоночные плиоценовой эпохи из Западной Африки и вовсе до сих пор не были найдены.

Фабрис Лиоро (Fabrice Lihoreau) из Университета Монпелье и его коллеги из Сенегала, Франции и Эфиопии изучили ископаемые остатки позвоночных из местонахождения Тобен (Tobène) в Сенегале. Окаменелости были обнаружены в 2012–2015 годах во время раскопок в рамках проекта PaleoSen. Возраст ископаемых остатков ученые определили примерно в 4–4,4 миллиона лет (ранний плиоцен).

Найденные окаменелости — зубы и фрагменты посткраниальных скелетов — принадлежали крокодилам и нескольким таксонам млекопитающих. Ископаемые остатки крокодилов исследователи предварительно отнесли к роду тупорылых крокодилов (cf. Osteolaemus), представители которого и сегодня обитают в Западной и Центральной Африке.

Млекопитающие фауны Тобен относятся к отрядам хоботных (Proboscidea), китопарнокопытных (Cetartiodactyla) и хищных (Carnivora). Хоботные представлены дальним родственником слонов — дейнотерием Deinotherium bozasi. Дейнотерии были одними из самых крупных наземных млекопитающих. Этот род отличался от большинства других хоботных загнутыми вниз бивнями на нижней челюсти.

Китопарнокопытные представлены крупными свиньями Nyanzachoerus cf. jaegeri из вымершего подсемейства Tetraconodontinae, жирафами (Giraffinae) и полорогими (Bovidae). Палеонтологи обнаружили окаменелости представителей трех триб полорогих: быков (Bovini), настоящих антилоп (Antilopini) и козьих (Caprini). Также ученые идентифицировали несколько таксонов хищных, среди которых были выдры (Lutrinae), медоеды (cf. Mellivorinae), генеты (Genettinae) и саблезубая кошка гомотерий (Homotherium sp.).

Палеонтологи провели сравнительный анализ фаун раннего плиоцена разных регионов Африки. Оказалось, что фауна Тобен схожа с фаунами из местонахождений в Кении и Эфиопии — среди общих таксонов были дейнотерий D. bozasi, свинья N. jaegeri, жирафы, быки и выдры.

Ученые заключают, что необходимы дальнейшие исследования местонахождения Тобен. В этих отложениях могут встретиться ископаемые остатки и других таксонов позвоночных, среди которых, возможно, могут быть ранние гоминины.

Об одной из самых знаменитых находок в плиоценовых отложениях — самке австралопитека Люси — N + 1 рассказывал в материале «Звезда плиоценового периода».

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.