Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

На тихоокеанском атолле ради спасения птиц уничтожили желтых сумасшедших муравьев

Wikimedia Commons

Инвазивный вид желтых сумасшедших муравьев полностью уничтожен на удаленном тихоокеанском атолле Джонстон, сообщила служба охраны дикой природы и рыбных ресурсов США. Муравьи мешали гнездиться птицам, нападая на них и распыляя кислоту, приводящую к слепоте и смерти птенцов.

Желтый сумасшедший муравей Anoplolepis gracilipes является одним из самых распространенных инвазивных видов в мире. Вид был случайно завезен из Юго-Восточной Азии в Австралию и распространился по всему миру, нанося непоправимый вред экосистемам. Сумасшедшие муравьи входят в составленный Международным союзом охраны природы список 100 самых опасных инвазивных видов.

Неизвестно, каким образом муравьям удалось попасть на необитаемый атолл Джонстон. Атолл находится в отдалении от мест проживания людей и находится под защитой Службы охраны дикой природы и рыбных ресурсов США. Это единственное место обитания морских птиц на площади около 1,5 миллионов квадратных километров, в том числе редкого краснохвостого фаэтона (Phaethon rubricauda).

Желтые сумасшедшие муравьи впервые были обнаружены на атолле в 2010 году. Насекомые нападали на гнездящихся птиц, выпрыскивая на них кислоту, которая ослепляла и разъедала кожу. Кислота вызывала пороки развития клювов птенцов, из-за которых они не могли есть и умирали от голода.


В течение 10 лет служба охраны дикой природы и рыбных ресурсов США совместно с группой Crazy Ant Strike Team боролись c муравьями. Ученые использовали несколько стратегий для искоренения вредителей, в том числе нашли смесь для смертельной приманки (состав не уточняется), которую муравьи съедали или забирали обратно в свои колонии.

Чтобы убедиться, что искоренение было полным, команды провели дополнительный поиск. Две обученные собаки проверили почти 193 километра территории и не обнаружили ни одного муравья. Экологи намерены в дальнейшем принять меры против появления новых инвазивных видов и заняться восстановлением экосистемы атолла.

Инвазивные виды муравьев опасны в том числе и для конкурентов — других муравьиных видов, проживающих с ними на одной территории. Например, американские энтомологи обнаружили, что аргентинские муравьи отравляют рабочих муравьев других видов летучими веществами, выделяемыми железой на брюшке.

Рузана Анчек

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.