Муравьи оказались частью рациона актиний

Актиния Metridium farcimen

Wells et al / Environmental DNA, 2021

Биологи из США и Панамы обнаружили, что в рацион актиний иногда входят муравьи. Ученые пришли к такому выводу, когда исследовали генетический состав пищи из гастральной полости вида Metridium farcimen. Оказалось, что актинии не имеют предпочтений в еде и питаются тем, что попадет к ним в щупальца — от ракообразных до муравьев. Исследование опубликовали в Environmental DNA.

Изучение рациона животных иногда может приводить к необычным открытиям. Особенно это касается обитателей морей и океанов, диета которых обычно ограничивается организмами, обитающими в воде. Например, тигровая акула поедает также перелетных птиц в добавок к своему обычному рациону из рыб, членистоногих и морских млекопитающих.

Актинии — это еще одни водные хищники. Большинство из них обитает на твердом морском грунте и использует щупальца для того, чтобы ловить добычу и направлять ее в рот. Актинии питаются мелкими беспозвоночными. Их рацион изучают с помощью экспериментального кормления, осмотра содержимого желудка или фекалий. Определить содержание небольших организмов, например планктона, такими методами очень сложно, поэтому исследователи находятся в поиске новых способов анализа.

Ученые из Панамы и США во главе с Матье Лере (Matthieu Leray) из Смитсоновского Института решили определить, насколько разборчива в пище актиния Metridium farcimen, которая обитает на северо-востоке Тихого океана. Они использовали методику баркодирования ДНК, чтобы определить, чем питаются актинии. Этот метод позволяет по коротким генетическим маркерам установить принадлежность организма к определенному таксону. Содержимое гастральной полости 12 актиний сравнили с образцами планктона, собранными в нескольких сотнях метров от мест обитания актиний.

Оказалось, что пропорции отдельных таксонов в составе планктона и в содержимом гастральной полости актиний значительно различаются (p < 0,05). Вместе с тем нет какого-то отдельного класса животных, который бы превалировал в питании актиний.


Рацион Metridium farcimen на 52 процента состоял из членистоногих. При этом сюрпризом для ученых стало то, что около 10 процентов в рационе занимали муравьи. Исследование проводилось в августе — у муравьев это период брачного полета. Во время него самки спариваются с самцами, чтобы затем приземлиться и создать новую колонию. Некоторые самки при этом падают в воду и, по-видимому, становятся добычей актиний.

Биологи заключили, что рацион актинии Metridium farcimen включает в себя всю добычу, которую она может поймать, и особых предпочтений в еде у этих животных нет. Кроме муравьев в гастральной полости некоторых актиний нашли также пауков и насекомых, которые живут на суше.

Питание для актиний важно не только для поддержания жизнедеятельности, но и для развития щупалец. Если животным нечего есть, они перестают отращивать новые щупальца. О таком наблюдении сообщили ученые из Германии и США после того, как проследили за развитием щупалец более чем у 1000 полипов.

Анастасия Кузнецова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.