Первые изготовители каменных орудий пришли в Южный Тибет не позднее 5200 лет назад

Luke A. Gliganic et al. / Science Advances, 2021

На основе оптического датирования остатков каменных орудий ученые определили время заселения человеком южной части Тибетского нагорья — труднодоступной местности, примыкающей с севера к горной системе Гималаев. Оказалось, что возраст древнейших орудий, найденных в этом районе, составляет не менее 5200–5500 лет. Возможно, уже в доисторическую эпоху здесь прошли первые пути, связавшие Тибетское нагорье с Индо-Гангской равниной через перевалы в Больших Гималаях. Об исследовании сообщает статья в журнале Science Advances.

Географически Тибет расположен между древнейшими регионами расселения человечества на полуострове Индостан и на Великой Китайской равнине. Однако от обоих этих центров он изолирован труднопреодолимыми горными хребтами и отличается суровыми высокогорными условиями. Это препятствовало раннему проникновению людей на Тибетское нагорье.

Самые ранние свидетельства присутствия человека в Тибете, возраст которых определен в 160 тысяч лет, обнаружены на северо-востоке нагорья, в пещере Байшия. По данным палеопротеомики, найденный здесь фрагмент нижней челюсти принадлежал индивиду, близкому к денисовским людям. В 2013 году в Нвия Деву, в северной части Тибета, были найдены и древнейшие каменные орудия, которые по технологии изготовления оказались похожи на верхнепалеолитические артефакты со стоянок Толбор-21 в Монголии и Кара-Бом в Сибири. Опираясь на это сходство, ученые предположили, что обитатели Нвия Деву, костных останков которых обнаружить не удалось, были, вероятнее всего, сапиенсами.

Позднейшие надежно идентифицированные верхнепалеолитические местонахождения расположены на севере нагорья, в Цайдамской котловине, и датируются временем от 22000 до 18000 лет назад. Менее достоверные данные, связанные с возможной колонизацией опять-таки северных и северо-восточных областей Тибета, указывают на дату около 12000 лет назад. Другие памятники, оставленные доисторическими жителями Тибета, относятся к неолиту, локализуются на востоке и юго-востоке региона и датируются VI–III тысячелетиями до нашей эры.


В южной части нагорья археологические находки тоже есть. Это каменные орудия на холме Суре в уезде Тингри Тибетского автономного района Китая. В 50 километрах южнее Суре, неподалеку от восьмитысячников Эвереста и Чо-Ойю, расположен высокогорный перевал Нангпа-Ла. Датировка орудий Суре затруднена отсутствием сопутствующего органического материала для радиоуглеродного анализа, а само местонахождение представляет собой россыпь кварцитовых орудий и их фрагментов на песчаном склоне.


Группа исследователей из Австралии, Австрии и США во главе с Люком Глиганичем (Luke Andrew Gliganic) из Инсбрукского университета имени Леопольда и Франца применила для датирования орудий со стоянки Суре метод оптически стимулируемой люминесценции (ОСЛ). Он основан на высвобождении энергии, накапливающейся в дефектах кристаллической решетки минералов за счет излучения радиоактивных элементов в составе горных пород в условиях, когда образец не подвергается воздействию солнечных лучей. Высвобождение энергии происходит на свету; если облучать образец минерала светом определенной длины волны, он люминесцирует. По интенсивности отдаваемого излучения можно определить, сколько времени поверхность образца пребывала в темноте.


Ученые отобрали для анализа шесть кварцитовых фрагментов с четкими следами обработки. Это заготовки для орудий — нуклеусы — и отщепы, оставшиеся на месте изготовления инструмента. На склоне холма они были найдены частично погруженными в слой песчаных отложений, которые несут следы размыва. Кварцит для изготовления орудий люди, по-видимому, добывали выше на холме, где существует скальный выход этой породы.


Для анализа в нижней поверхности образцов высверливались керны, из которых затем были получены срезы толщиной около 0,7 миллиметра с разной глубины. После их измельчения кварцевые зерна поступали на анализ. Сначала ученые протестировали свойства местной породы в экспериментах с экспозицией разной длительности в естественном солнечным свете. Люминесцентный сигнал для датирования получали путем облучения на длинах волн 875 нанометров (инфракрасный диапазон) и 470 нанометров (синий свет).

Полученные результаты оказались разными: от 470 ± 80 лет до 5450 ± 540 лет. Два образца показали возраст 5190 ± 310 лет. Такой разброс результатов связан с разной историей режима естественного освещения каждого из образцов. Более молодые даты означают, что осколки камня подвергались перемещению и переворачиванию после того как были оставлены здесь изготовителями орудий. На это указывают профили ОСЛ, построенные по анализу срезов с разной глубины каждого из образцов.


Фрагменты, у которых возраст экранированной от света поверхности оказался наибольшим, оставались неподвижными с того момента, когда их бросили на землю, и они говорят о присутствии людей на юге Тибета как минимум во второй половине IV тысячелетия до нашей эры. Исследователи не исключают, что эти обломки кварцита тоже могли оказаться в своем современном положении после перезахоронения, и в этом случае камень был обработан людьми еще раньше.


Палеоэкологические реконструкции показывают, что в период примерно от 6700 до 3900 лет назад условия жизни в окрестностях холма Суре были благоприятными, с достаточно влажным климатом, в отличие от более ранней, слишком холодной эпохи. Поэтому авторы исследования полагают, что на юге Тибетского нагорья время от 5200 до 5500 лет назад было оптимальным для заселения людьми. Возможно, именно в это время человек впервые воспользовался высокогорными маршрутами, связывающими Тибет и Индо-Гангскую равнину через Большие Гималаи.

Ранее ученые выяснили, какой набор адаптаций помог людям приспособиться к жизни в высокогорных условиях Тибета, и рассказали об обнаружении следов долговременного присутствия человека в горах Эфиопии от 47000 до 31000 лет назад.

Винера Андреева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.