Вымершие карликовые эму сохранили большие яйца

Сравнение размеров яиц разных подвидов эму. Слева направо: материковый подвид (D. n. novaehollandiae), тасманийский эму (D. n. diemenensis), эму с острова Кенгуру (D. n. baudinianus), эму с острова Кинг (D. n. minor)

Hume & Robertson / Biology Letters, 2021

Ученые обнаружили на островах у берегов Австралии остатки яиц вымерших карликовых эму и выяснили, что в отличие от самих птиц яйца карликовых подвидов имели почти такой же размер, как у их материковых родственников. Авторы работы пришли к выводу, что большой размер яиц был необходим птицам, чтобы повысить выживаемость птенцов в неблагоприятных условиях островов. Результаты исследования опубликованы в журнале Biology Letters.

Эму (Dromaius novaehollandiae) — нелетающая птица из отряда казуарообразных (Casuariiformes), обитающая в Австралии. Средний рост эму составляет 170 сантиметров — таким образом, это вторая по величине птица в мире после страуса (Struthio camelus), самцы которого вырастают до 270 сантиметров. Однако на островах возле Австралии еще совсем недавно обитало несколько подвидов эму гораздо меньшего размера: D. n. diemenensis — тасманийский эму, D. n. baudinianus — эму с острова Кенгуру и D. n. minor — эму с острова Кинг. Первый подвид был меньше материкового примерно на 10 процентов, а два других были и вовсе карликовыми: размер D. n. baudinianus был меньше на 25 процентов, а D. n. minor — на 44–45 процентов.

Островные эму оказались изолированы 10–14 тысяч лет назад, когда повышение уровня моря отделило острова от материка. Все островные подвиды были истреблены европейскими колонистами в XIX веке. Эти птицы исчезли очень быстро, поэтому об особенностях их биологии мало что известно.

Австралийский натуралист Кристиан Робертсон (Christian Robertson) с острова Кинг обнаружил в песчаных дюнах субфоссильные остатки яйца D. n. minor. Робертсон и палеонтолог Джулиан Хьюм (Julian Hume) из британского Музея естествознания в Тринге провели сравнительный анализ яиц (использовались как музейные экспонаты, так и субфоссилии) разных подвидов эму, включая 38 яиц D. n. novaehollandiae, шесть яиц D. n. diemenensis, одно яйцо D. n. baudinianus и найденное яйцо D. n. minor. Исследователи выяснили, что линейные размеры яиц всех подвидов эму были практически идентичными, а объем и масса яиц островных подвидов достигали нижних значений материкового подвида. Однако скорлупа островных подвидов оказалось тоньше.

Авторы работы предположили, что большой размер яйца у островных эму сохранился из-за влияния сурового климата и ограниченных ресурсов: более крупные птенцы лучше переносили низкие температуры и были лучше приспособлены к добыванию пищи. А утончение скорлупы могло произойти, к примеру, из-за меньшей доступности кальция. Исследователи заключают, что необходимо дальнейшее изучение островных подвидов эму для уточнения их образа жизни и эволюции.

При исследовании остатков яиц можно выявить и другие аспекты биологии животных. Например, изучение ископаемых яиц хищных динозавров позволило предположить о наличии у них заботы о кладке.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.