Генетическое редактирование спасло приматов от повышенного уровня холестерина

Tanja Rothgangl et al. / Nature Biotechnology, 2021

Сразу две группы ученых отчитались об успешном внесении в ген взрослых макак изменений, которые помогли снизить у животных уровень холестерина в крови. Редактор нуклеотидных оснований на основе метода CRISPR/Cas позволил внести однонуклеотидные мутации и «сломать» один из генов, а доставка конструкции при помощи липонаночастиц помогла направить действие механизма в один орган — печень. Одна из работ опубликована в Nature Biotechnology, другая размещена в Nature.

Редактирование генов живых существ — только появляющийся терапевтический подход, с помощью которого ученые надеются изменять ДНК в организмах пациентов. Среди существующих молекулярных инструментов у ученых популярны не только нуклеазы (ферменты, которые разрывают связь между соседними нуклеиновыми кислотами) CRISPR—Cas9 и —Cas12, но и CRISPR-редакторы нуклеотидных оснований — аденина и цитозина. Редакторы обладают одним ярким преимуществом перед нуклеазами: чтобы внести мутацию, им нет необходимости разрушать связи между соседними нуклеотидами и нарушать целостность двух цепочек ДНК. Однобуквенная замена пары аденин-тимин на гуанин-цитозин происходит под действием фермента деаминазы. Этот фермент заменяет в одной цепи ДНК аденин на инозин, который воспринимается полимеразами как гуанин. Затем система вносит одноцепочечный разрыв во вторую цепь, и система репарации подставляет аденин.

Внесение всего одной замены очень интересует биологов: большинство патогенных природных мутаций как раз состоит из замены пары Г-Ц на А-Т. Кроме того, даже одна замена может помочь отключить ген, который работает слишком активно — например, ген PCSK9, который экспрессируется в основном в печени и и служит регулятором экспрессии рецепторов липопротеинов низкой плотности (ЛПНП-рецепторов). Известно, что мутации, повышающие эффективность PCSK9 у людей, приводят к повышенному содержанию холестерина в крови. И наоборот, у двух-трех процентов людей появляются мутации, которые нарушают функции PCSK9, и тогда в крови понижается уровень липопротеинов низкой плотности, снижается риск атеросклероза, а вреда для здоровья от такой мутации не возникает. Таким образом, внесение одной мутации в этот ген в теории может помочь пациентам долгосрочно (и даже, возможно, навсегда) снизить уровень холестерина в крови.

Сразу две группы ученых независимо описали результаты, полученные в ходе экспериментов над нечеловеческими приматами: при помощи CRISPR-редакторов адениновых оснований исследователи из Цюрихского университета под руководством Геральда Шванка (Gerald Schwank) и компании Verve Therapeutics под руководством Секара Катхиресана (Sekar Kathiresan) внесли однонуклеотидные мутации в ген PCSK9 у макаков-крабоедов.

Обе группы определили такие регионы в PCSK9, мутация в которых приводит к нарушению сплайсинга (созревания) соответствующей мРНК. То, что мутация действительно снижает экспрессию гена, ученые сначала проверили на клеточных культурах человеческих гепатоцитов и мышиных моделях.

Исследователи из Verve Therapeutics использовали липонаночастицы, чтобы доставить мРНК аденинового редактора и годовую РНК в клетки печени макак. После введения частиц у макаков повышался уровень маркеров повреждения печени в крови, но через две недели приходил в норму. Спустя две недели эффективность редактирования составила 53 процента, при этом уровень белка PCSK9 в крови снизился на 65 процентов. При этом адениновая замена прошла в основном в печени. Эффект был менее заметен в селезенке и почти не заметен в других органах. Ученые отметили, что один миллиграмм частиц на килограмм веса животного — доза, при которой достигается максимальная эффективность редактирования и минимальный уровень PCSK9 в крови.

Ученые из этой группы также начали долгосрочное исследование, чтобы проверить переносимость животными такой терапии. К моменту написания статьи у макак наблюдали сниженный уровень PCSK9 в крови на протяжении восьми месяцев, а также сниженный на 60 процентов холестерин, и при этом отсутствие отрицательного влияния на здоровье животных.

Группа исследователей из Цюрихского университета провела подобные эксперименты. Ученые протестировали не только разные дозировки средства, но и разные режимы введения: часть животных получала два введения с разницей в две недели. Отредактировать удалось 27,6±5,87 процента целевых нуклеотидов, и добавочная доза не повысила эффективность. Точностью метода авторы остались довольны: 88 процентов всех изменений, вызванных CRISPR-редактором. При этом ученые из этой группы заявляют о куда меньшем снижении уровня холестерина в крови (по сравнению с результатами коллег): на 9-19 процентов .

Авторы второй работы также проверили, реагирует ли иммунитет животных на чужеродный белок. В отличие от мышей, повторное введение средства приматам не повысило эффективность редактирования, и ученые посчитали, что их организм блокирует действие редактора. Антитела, специфичные к белкам-редакторам, действительно нашлись у получивших терапию макак. Исследователи предполагают, что если в следующий раз повторную дозу ввести до того, как сформируется иммунитет к белкам, то эффективность терапии повысится.

В целом обе группы отметили небольшую нецелевую активность системы, а также отсутствие значимых побочных эффектов. Ученые надеются, что когда-нибудь подобная тактика снижения холестерина в крови станет альтернативой существующим методам. Кроме того, доставка липонаночастицами конструкций с белками для замены нуклеотидов может помочь и с другими генетическими заболеваниями, единственное решение для которых сейчас — трансплантация печени.

Сам инструмент для починки точечных мутаций на основе технологии CRISPR/Cas ученым удалось создать не так давно. Тем не менее, редактор нуклеотидных оснований в лабораторных условиях уже протестировали на эмбрионах как средство от талассемии, а также с помощью него спасли мышей от прогерии.

Вера Сысоева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.