Недалеко от Рима нашли останки девяти съеденных пещерными гиенами неандертальцев

Ministero della cultura d'Italia

В пещере Гваттари в 100 километрах от Рима итальянские археологи обнаружили останки девяти неандертальцев. Они были найдены среди скопления окаменелых костей животных в обрушившейся и изолированной на десятки тысячелетий части пещеры. Исследователи считают неандертальцев жертвами пещерных гиен, которые охотились на них и разделывались с добычей в своем логове. О крупнейшей находке в истории изучения европейских популяций неандертальцев сообщило Министерство культуры Италии.

Гваттари известна неандертальскими находками с 1939 года. Тогда палеонтолог Альберто Карло Бланк обследовал пещеру и нашел череп, получивший известность как «неандерталец из Чирчео». В 1962 году антропологическую реконструкцию облика Homo neanderthalensis по этому черепу выполнил известный советский антрополог Михаил Герасимов. Ученые считают, что первые неандертальцы появились на территории Италии около 250000 лет назад. Такой возраст по анализу радиоактивных отложений имеют мужской и женский черепа из карьера Саккопасторе, обнаруженные в 1929–36 годах в предместьях Рима.

Итальянские археологи под руководством Франческо Ди Марио (Francesco Di Mario) из Управления археологии, изящных искусств и ландшафта муниципалитетов Фрозиноне и Латина во время раскопок в пещере Гваттари в Сан-Феличе-Чирчео обнаружили окаменелые останки девяти неандертальцев. Восемь особей ученые датируют периодом 50–68 тысяч лет назад, а возраст самого старого экземпляра насчитывает до 100 тысяч лет. Останки принадлежат одной взрослой женщине, семи взрослым мужчинам и одному ребенку. Находки включают кости черепа, зубы, кости конечностей и многочисленные осколки.

На сегодняшний день в пещере Гваттари задокументировано одиннадцать неандертальцев вместе с найденными ранее. Уникальные находки сделаны в той части пещеры, которая в результате обрушения оказалась запечатана около 60000 лет назад, и поэтому сохранила в нетронутом виде следы животных, людей и растений.

На костях неандертальцев ученые заметили характерные следы, которые, по их мнению, нанесли гиены. Обнаруженные в пещере кости конечностей погрызены с концов, а черепные коробки имеют трещины и проломленные отверстия. Первый череп, найденный в 1939 году, имел похожие повреждения, но тогда их оценили как следы ритуального каннибализма. Теперь исследователи нашли доказательства, что неандертальцы служили объектом охоты для гиен, а их черепа были вскрыты не соплеменниками, как предполагали раньше, а гиенами.

Кости гоминин и животных залегают в одном слое вперемешку. Останки Homo neanderthalensis находились в больших скоплениях вместе с костями носорогов, пещерных медведей, слонов, благородных и гигантских оленей, диких лошадей и гиен. Кусочки угля и обожженные кости, найденные в слоях, относящихся к периоду 60000–125000 лет назад, позволяют предположить, что в какие-то промежутки времени пещера служила домом не гиенам, а самим неандертальцам.

Отложения и антропологические материалы из пещеры Гваттари стали источником новых сведений о климате, животном и растительном мире региона и о популяции неандертальцев на Апеннинском полуострове. Новые данные позволят сделать выводы о ее численности, возможных миграциях и взаимоотношениях с другими древними обитателями Европы.

N + 1 писал о секвенировании ДНК из пещерного седимента и генетической преемственности европейских популяций неандертальцев. А еще мы рассказывали о том, как гиены в процессе эволюции мигрировали вместе с людьми.

Елена Синицкая

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.