Археологи связали арабские мустатилы с неолитическим скотоводческим культом

Hugh Thomas et al. / Cambridge core, 2021

Археологи зафиксировали около тысячи не изученных ранее примеров масштабных каменных построек, рассредоточенных по территории северо-запада Саудовской Аравии — мустатилов. Оказалось, они имеют более сложную структуру и содержат внутренние отсеки с ортостатами. Находки останков крупного рогатого скота в одном из мустатилов указывают на ритуальное использование сооружений и наличие неолитического скотоводческого культа на северо-западе Аравии. Результаты исследования опубликованы в журнале Cambridge Core.

С 1920-х годов на Аравийском полуострове неоднократно замечали загадочные каменные постройки. Позже эти сооружения, называемые бедуинами «работа стариков» (works of the old men), были датированы периодом среднего голоцена — около 6500–2800 лет до нашей эры. Они варьируются по форме и функционально: от могильных пирамид из камней и «подвесных» гробниц (pendant tombs) — захоронений в виде пирамиды, от которой тянется образующая «хвост» насыпь из более мелких камней, до мегалитических элементов и монументальных ловушек для животных. Один из видов таких гигантских сооружений — каменные постройки прямоугольной формы, впервые зафиксированные в 1970 году. Они были названы по форме сначала «воротами», а затем «мустатилами» — арабское «прямоугольник» (مستطيل). Обнаруженные в конце XX века, они привлекли внимание археологов только в 2017 году, когда впервые была описана структура зафиксированных с помощью спутниковых изображений Google Earth построек в районе Хайбара. Позже было обнаружено более сотни новых мустатилов на южных окраинах пустыни Нефуд, между городами Хаиль и Тайма.

Мустатилы представляют собой прямоугольные сооружения из песчаника или базальта: две короткие параллельно установленные платформы соединены низкими (до 1,2 метров) стенами длиной от 20 до 600 метров. Они имеют два входа, в платформе-основании и в «головной» стене постройки. Особенности их строения — низкие стены без отверстий и отсутствие кровли — указывают на то, что они не могли использоваться в качестве сезонных жилищ или загонов для скота, а значит выполняли не утилитарную, а ритуальную функцию.

Изучение структуры сооружений при помощи воздушной и наземной съемки дополнялось археологическими исследованиями. Так, в одном из неразграбленных мустатилов были обнаружены остатки угля, датированные с помощью радиоуглеродного анализа примерно 5052–4942 годами до нашей эры, период среднего голоцена. Эта датировка выпадает на особый климатических период, названный «Зеленой Аравией» (10–6 тысяч лет назад), когда увеличение количества осадков изменило облик засушливого региона и способствовало его озеленению.

Хотя археологи смогли установить примерное время использования мустатилов и их предположительные функции, многие из сооружений до сих пор не были изучены. Кроме того, не хватало археологических исследований построек, зафиксированных с воздуха.

Группа археологов из Университета Западной Австралии во главе с доктором Хью Томасом (Hugh Thomas) провела воздушные археологические исследования и целевые раскопки в северо-западном регионе Саудовской Аравии, в провинциях Аль-Ула и Хайбар, которые позволили детально изучить структуру и расположение мустатилов и подтвердить уже высказанные гипотезы по поводу их назначения. Исследования были проведены в рамках программы воздушной археологии Королевской комиссии Аль-Улы (RCU) в Королевстве Саудовская Аравия по проекту AlUla (AAKSAU).

Фиксация мустатилов в ходе четырех полевых сезонов проекта AAKSAU, запущенного в 2018 году, и проекта по воздушной археологии в Хайбаре в 2019 году значительно увеличила известное число сооружений. В проекте использовались общедоступные спутниковые изображения (Google Earth и Bing Maps) для проведения систематических дистанционных съемок территории в районах площадью 40 тысяч квадратных километров. Дополнительно проводились вертолетные и наземные съемки для исследования выявленных структур. 350 новых мустатилов были сфотографированы с воздуха, а 641 сооружение — идентифицировано с помощью дистанционного зондирования.

Такое количество новых данных позволило более подробно описать некоторые структурные элементы мустатилов. Мустатилы имеют открытый продолговатый двор, ограниченный платформой-основанием и длинными стенами платформой, названной «головой» (head). Эта верхняя платформа представляет собой прямоугольную площадку из сухой каменной кладки 10–50 метров в длину и 0,3–1,2 метров в высоту. В большинстве случаев в центре нее расположена прямоугольная или овальная камера до 10×3 метров, из которой узкий проход ведет во внутренний двор. Некоторые входы завалены или символически «закрыты» несколькими камнями, что может рассматриваться как знак выхода сооружения из эксплуатации.


Устройство сооружений оказалось сложнее, чем предполагали ранее. Так, в 65 из 109 (56,6 процентов) мустатилов Аль-Улы, сфотографированных с воздуха и позже обследованных на земле, к платформам-основаниям примыкало от трех до восьми внутренних круглых отсеков диаметром от одного до двух метров. В семи мустатилах внутри отсеков были установлены ортостаты — вертикально поставленные каменные плиты — до 1,5 м в высоту. В мустатилах, построенных на лавовых полях нагорья Харрат-Хайбар, вместо ортостатов были обнаружены сложенные из камней столбы. Ортостаты ранее уже встречались в ранних арабских ритуальных контекстах и их наличие рассматривается как одно из доказательств культовой природы сооружений.

Исследователи предположили, что мустатилы могли использоваться для ритуалов, проводимых в рамках неолитического скотоводческого культа. Во время раскопок в 2019 году одного из нетронутых мустатилов Аль-Улы (IDIHA-F-0011081) в центральном внутреннем отсеке были обнаружены рога и фрагменты черепов, принадлежавшие крупному рогатому скоту, козам, овцам и газелям. Они лежали вокруг ортостата, и их расположение напоминало приношения. Радиоуглеродное датирование рога и зуба показало дату позднего неолита, шестое тысячелетие до нашей эры. На возможность неолитического культа крупного рогатого скота в северо-западной Аравии указывает и наскальное искусство региона, для которого характерны изображение как сцен охоты, так и выпаса скота.


Также были прослежены особенности географического расположения сооружений. Мустатилы строились на всех видах рельефа и не были ориентированы по частям света. «Голова» постройки помещалась выше, чем противоположная часть, особенно на холмистом ландшафте Аравийского щита. Мустатилы, построенные на холмах, видны с большого расстояния, так что их хорошая видимость в ландшафте скорее всего была желательной характеристикой при строительстве. Этот фактор, наряду с большой распространенностью сооружений по всей территории полуострова, указывают на их возможное использование в качестве территориальных маркеров, обозначающие пастбища предков.

Ученые также оценили примерное время, которое могло затрачиваться на строительство мустатила. Для этого известные данные о весе плит (около 500 килограмм) были сопоставлены с результатами экспериментальных исследований масштабного строительства майя. Не учитывая такие переменные, как погода и обеспечение продуктами питания, ученые предположили, что группа из 10 человек могла построить мустатил длиной более 150 метров в течение двух-трех недель, а большие сооружения до 500 метров — группой из 50 человек всего за два месяца.

Дальнейшее изучение мустатилов требует дополнительных исследований динамики неолитических поселений на Аравийском полуострове и сравнения их с другими культовыми сооружениями этого времени. Мустатилы представляют собой самый ранний пример крупных построек, предположительно связанных со скотоводческим культом, и археологические исследования могут пролить свет на процесс развития связанных с ним ритуалов в неолитической Аравии. Их изучение может также стать ключевым в понимании региональных и межрегиональных отношений, существовавших в Аравии среднего голоцена.

Ранее мы писали о результатах раскопок неолитического памятника «Суперхендж», намеренно разрушенного несколько тысяч лет назад.

Катерина Кузнецова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.