Гималайские медведи прижились на юге Южной Кореи после реинтродукции

Гималайский медведь (Ursus thibetanus)

Wikimedia Commons

Гималайские медведи исчезли в Южной Корее в конце прошлого века. Однако начиная с 2004 года здесь проводится программа по реинтродукции данного вида. Зоологи выяснили, что она уже дает плоды: сейчас на юге страны обитает популяция из более чем 50 особей — и расчеты показывают, что численность вида продолжит расти, пока не достигнет примерно 230 особей. Однако, как отмечается в статье для журнала Oryx, чтобы медведи заселили все подходящие для них местообитания в Южной Корее, необходима дополнительная реинтродукция на севере страны.

Во многих странах люди давно истребили крупных хищников, от медведей и тигров до сумчатых волков. Однако в последние десятилетия специалисты по охране природы пытаются вернуть этих животных (или, в случае полностью исчезнувших видов и подвидов, их экологические аналоги), ведь они выполняют важные функции в природных сообществах, в частности, регулируют численность травоядных и воздействуют на их поведение. Самый известный и изученный пример успешной реинтродукции хищных млекопитающих — возвращение волков (Canis lupus) в Йеллоустонский национальный парк.

В Южной Корее зоологи уже много лет работают над возрождением местной популяции гималайского медведя (Ursus thibetanus). Этот вид широко распространен в Южной и Восточной Азии, но его численность быстро сокращается почти по всему ареалу из-за браконьерства на нужды китайской медицины и разрушения среды обитания (Международный союз охраны природы присвоил этому виду статус уязвимого (Vulnerable, VU)). В Южной Корее гималайские медведи исчезли к 1990 годам — а в 2004 году специалисты начали реинтродукцию этого вида в национальном парке Чирисан. В общей сложности здесь выпустили около сорока особей, происходящих из России, Северной Кореи и Китая.

Команда исследователей, которую возглавил Иквон Чан (Yikweon Jang) из Женского университета Ихва, решила оценить перспективы восстановленной популяции гималайских медведей в Южной Корее. Несмотря на то, что численность этих животных в парке Чирисан растет (зимой 2017-2018 года здесь обитало уже 56 особей включая одиннадцать медвежат), оставалось неясным, как много медведей способна прокормить охраняемая территория и насколько широко они могут расселиться за ее пределы. Кроме того, специалисты хотели выяснить, необходима ли еще одна реинтродукция в парке или в другой части страны.

Все выпущенные в парке Чирисан медведи были снабжены ошейниками или ушными метками с радиопередатчиками, что позволило зоологам получить доступ к данным об их перемещениях с 2004 по 2016 годы. На основе этой информации исследователи рассчитали размеры территории, которую занимает каждая особь в течение года. Оказалось, что взрослая самка в среднем использует участок площадью 45,7 квадратных километра, а для взрослого самца эта цифра составляет примерно 121 квадратный километр. Чаще всего медведи встречаются в покрытой лесом местности, расположенной относительно высоко над уровнем моря.

По оценке исследователей, парк Чирисан и его окрестности могут поддерживать популяцию из 55-77 гималайских медведей. Данный порог будет пройден уже в ближайшие десятилетия, после чего хищникам придется расширять ареал и заселять соседние национальные парки и неохраняемые горные леса (некоторые особи делают это уже сейчас). В этом случае медведи распространятся в горах на юге Южной Корее, а их численность достигнет в среднем 230 особей. Это уже позволяет считать проект реинтродукции вида успешным. Как отмечают исследователи, дополнительная реинтродукция в парке Чирисан не требуется.

Расчеты, впрочем, показывают, что в стране есть подходящие местообитания для куда большего числа медведей. В основном они расположены на севере страны — и животные вряд ли смогут расселиться туда самостоятельно из парка Чирисан (из-за отсутствия подходящих местообитаний, которые связывали бы два этих региона, а также барьеров в виде дорог). Чтобы стимулировать рост популяции, Иквон Чан и его коллеги рекомендуют провести вторую реинтродукцию в северной части Южной Кореи, в идеале — в национальном парке Сораксан. Это позволит медведям достичь стабильной численности в 1123-1438 особей по всей стране. Плотность популяции в таком случае составит 0,107–0,224 особи на квадратный километр, что соответствует значениям в Японии, Таиланде и на севере Индии.

Исследователи также указывают на необходимость охранять места обитания гималайских медведей. Особенно важны для этих хищников парк Чирисан и его окрестности (здесь они живут сейчас), парк Сораксан (это лучшее место для дополнительной реинтродукции), а также горные леса между ними. Последние позволили бы поддерживать целостность популяции, но в данный момент сильно фрагментированы и нуждаются в восстановлении. 

Специалисты по охране природы из Шотландии хотели бы вернуть в регион рысей (Lynx lynx), которые исчезли здесь более пятисот лет назад. В ближайший год планируется провести опрос общественного мнения с целью выяснить, как шотландцы относятся к реинтродукции этих хищников. В случае одобрения первых за долгие годы рысей могут выпустить на Северо-Шотландском нагорье в ближайшие пять-десять лет. Это поможет контролировать численность оленей и поспособствует восстановлению природных экосистем.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.