Якутских стегозавров уличили в частой смене зубов

Реконструкция полости пульпы внутри зуба якутского стегозавра.

Pavel Skutschas et al. / PLoS One, 2021

Стегозавры, которые жили на территории современной Якутии в раннем мелу, страдали от сильного износа зубов и были вынуждены регулярно их обновлять. К такому выводу пришли российские палеонтологи, изучив 63 зуба этих динозавров. Как отмечается в статье для журнала PLoS One, в раннемеловую эпоху территория современной Якутии находилась севернее, чем сегодня, так что частая смена зубов может быть адаптацией стегозавров к жизни в суровом климате. Интересно, что исследователям удалось найти зубы как взрослых особей, так и детенышей. Это свидетельствует, что стегозавры жили на севере Сибири круглый год.

Динозавры прочно ассоциируются с жарким тропическим климатом. Однако палеонтологи давно выяснили, что некоторые виды этих рептилий населяли полярные регионы, включая Восточную Сибирь, Аляску и Антарктиду. Правда, пока не до конца понятно, как именно динозаврам высоких широт удавалось переживать полярные ночи, которые были довольно суровыми даже в мезозое. Возможно, с наступлением холодов они сокращали активность или мигрировали на юг.

Команда российских палеонтологов во главе с Павлом Скучасом (Pavel P. Skutschas) из Санкт-Петербургского государственного университета решила реконструировать образ жизни полярных динозавров по их зубам. В центре их внимания оказались ископаемые с местонахождения у ручья Тээтэ, недалеко от якутского села Сунтар. В раннем меловом периоде эта местность располагалась ближе к Северному полярному кругу и была населена разнообразными динозаврами, а также черепахами, саламандрами и древними млекопитающими.

Фауна динозавров Тээтэ включала травоядных зауропод и орнитопод, а также хищных теропод. Однако наиболее многочисленными обитателями этих мест были стегозавры (Stegosaurus), самые северные в мире. Палеонтологи находили их разрозненные ребра, позвонки, кости конечностей и черепа. Скучас и его соавторы сосредоточились на зубах якутских стегозавров, поскольку именно они лучше всего отражают пищевые и экологические предпочтения давно вымерших животных.

В ходе экспедиций 2012 и 2017-2019 годов исследователи собрали на берегах Тээтэ 63 зуба стегозавров. Они принадлежали как взрослым особям, так и детенышам, так что, судя по всему, эти динозавры жили здесь круглый год. Как и у других представителей рода, зубы якутских стегозавров оказались очень невелики — около сантиметра в высоту и столько же в ширину. Дело в том, что, хотя эти динозавры дорастали до пяти-семи метров в длину, головы у них были непропорционально маленькими.

Скучас с соавторами заметили, что зубы якутских стегозавров чрезвычайно изношенные. На каждом из них исследователи по две-три грани, сточенные в местах контакта с соседними зубами. Учитывая, как сильно стачивались зубы стегозавров с берегов Тээтэ, авторы предположили, что те должны были меняться достаточно быстро. Подтвердить данную идею удалось благодаря подсчету линий фон Эбнера. Эти отметины на зубе позволяют узнать, за какой срок он сформировался. В случае якутских стегозавров оказалось, что на формирование одного зуба у них уходило 95 дней. Для сравнения, у других видов динозавров этот процесс занимал от 132 до 933 дней.

Быстрый износ и частая смена зубов могут свидетельствовать о питании некими жесткими кормами, например, ветвям хвойных деревьев. Возможно, способность быстро обновлять зубы была адаптацией к полярному климату. Однако исследователи пока с осторожностью обсуждают эту идею, поскольку зубная система других видов стегозавров пока изучена недостаточно хорошо. Либо якутские стегозавры научились часто менять зубы, чтобы приспособиться к жизни в высоких широтах, либо эта особенность была характерна для всей группы и помогала ее представителям выживать как в тропическом, так и в умеренном климате.

Дополнительный анализ находок позволил больше узнать о том, как жевали стегозавры. Раньше считалось, что во время кормления они просто смыкали и размыкали челюсти в вертикальной плоскости. Однако у якутских стегозавров на поверхности стирания зубов присутствуют изогнутые микроборозды. Они свидетельствуют, что при пережевывании пищи эти ящеры двигали челюстями и в продольном направлении.

Палеонтологи также обнаружили, что зубы стегозавров с берегов Тээтэ покрыты волнистой эмалью. До сих пор такая особенность была отмечена лишь у динозавров, живших в позднем мелу и обладавших сложной зубной системой, например, утконосых. Изучив музейные образцы зубов стегозавров из средней юры, а также раннемеловых пситтакозавров (Psittacosaurus), исследователи обнаружили на всех волнистую эмаль. Судя по всему, этот признак был распространен среди всех стегозавров и многих птицетазовых динозавров.

Ранее мы рассказывали о том, как российские и американские ученые описали новый вид гигантских динозавров зауропод, живший на территории современного Узбекистана в позднем мелу, около 90 миллионов лет назад. Он относился к малоизученной группе, остатки которых ранее никогда не отмечали на территории Азии.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.