Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Ядовитых кубомедуз посчитали с дрона

Кубомедуза (Chironex sp.)

Wikimedia Commons

Австралийские исследователи выяснили, что опасных для человека кубомедуз можно отслеживать с дрона. Сравнив данные, собранные беспилотником, с результатами уловов сетью, они пришли к выводу, что новая технология достаточно эффективна — при условии, что записанные видео обрабатываются не в полевых условиях, а в лаборатории. Ученые надеются, что благодаря дронам купание на пляжах Северной Австралии станет более безопасным. Результаты исследования опубликованы в PLoS One.

Кубомедузы (Cubozoa) считаются одними из самых опасных морских организмов. Их щупальца покрыты стрекательными клетками, прикосновение к которым вызывает у людей болезненные ожоги, а при тяжелом поражении даже приводит к смерти. Порой нашествие кубомедуз заставляет власти отдельных регионов полностью закрывать пляжи, что приводит к миллионным убыткам для туристической отрасли.

К сожалению, у специалистов нет возможности предсказать появление кубомедуз в той или иной местности. Дело в том, что поведение и миграции этих существ изучены недостаточно. Стандартные методы плохо подходят для их исследований, ведь кубомедузы почти прозрачны и редко образуют скопления.

Команда ученых во главе с Оливией Роули (Olivia C. Rowley) из Университета Джеймса Кука решила использовать для отслеживания кубомедуз дроны. Этот подход уже активно применяется в исследованиях крупных морских животных, таких как киты, морские черепахи и акулы. Медуз с его помощью также изучали — правда, лишь сцифоидных (Scyphozoa), которые крупнее кубомедуз, интенсивнее окрашены и чаще собираются группами. 

Исследователи сосредоточили внимание на кубомедузах Chironex fleckeri, которые ежегодно появляются у берегов Северной Австралии с сентября по июнь. Эти крупные, с диаметром купола, достигающим размеров баскетбольного мяча, медузы ответственны за гибель более 60 человек в австралийских водах за последние 70 лет. Как и отдыхающие на пляжах, Ch. fleckeri предпочитают мелководья.

В конце 2019 года команда отправилась на побережье Северного Квинсленда и провела учет кубомедуз на двух точках двумя разными способами. Сначала медуз пересчитывали с помощью дронов DJI Mavic 2 с закрепленной камерой, летевших на высоте шесть и десять метров со скоростью 0,4 метра в секунду. Размеры исследовательских площадок составляли шесть на семьдесят метров. После пролета беспилотников всех медуз на них вылавливали сетью, вытаскивали на берег и пересчитывали вручную. 

В общей сложности исследователи обследовали 15 площадок и поймали 103 кубомедузы. Оператор дрона смог заметить лишь небольшую их долю — около двенадцати процентов. Однако просмотр видео в лаборатории позволил повысить эту цифру до 31,6 процента. Авторы отметили, что облачная погода существенно увеличивает вероятность обнаружить медуз (p<0,001) (поскольку в облачную погоду на воде меньше солнечных бликов), в то время как влияние других факторов, например, скорости и направления ветра, прозрачности воды или температуры моря, оказалось несущественным. Кроме того, увидеть крупных медуз оказалось проще, чем мелких. 

Роули и ее коллеги пришли к выводу, что съемку дронами с последующим анализом видео в лаборатории можно считать эффективным методом учета Ch. fleckeri. Исследователи надеются, что опробованная ими методика поможет больше узнать об этих медузах, а также сделает купание в австралийских водах более безопасным. 

Кубомедузы — не единственная опасность, которая поджидает отдыхающих на австралийском побережье. Особенно невезучие туристы могут стать жертвой акул. К счастью, хищных рыб тоже можно отслеживать с воздуха с помощью беспилотников. Несколько лет назад такой проект запустили специалисты из Технологического университета Сиднея.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.