Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Ученые насчитали в западной части Сахары и Сахеля 1,8 миллиарда деревьев

Дерево Тенере — самое знаменитое дерево Сахары. До 1973 года, когда его сбил грузовик, считалось самым одиноким деревом в мире. Фото 1961 года.

Wikimedia Commons

Пустыня Сахара и прилегающий к ней регион Сахель оказались намного зеленее, чем считалось прежде. Проанализировав спутниковые снимки с высоким разрешением, исследователи обнаружили здесь около 1,8 миллиарда отдельно стоящих деревьев. Как отмечается в статье для журнала Nature, многие местности, на которых они растут, раньше считались лишенными растительности.

Пустыня Сахара и лежащая к югу от нее засушливая саванна Сахель лишены настоящих лесов. Тем не менее, здесь растут отдельно стоящие деревья, которые играют важную роль в жизни местного населения и поддержании экосистем. К сожалению, из-за несовершенства методик специалисты долгое время имели слабое представление об их количестве, распределении и размерах.

Пересчитать деревья в западной части Сахары и Сахеля взялась команда исследователей во главе с Мартином Брандтом (Martin Brandt) из Копенгагенского университета. Для этого ученые воспользовались снимками со спутников DigitalGlobe с разрешением 0,5 метра. Их прогнали через алгоритм машинного обучения, основанный на сверточной нейросети и обученный выявлять кроны площадью больше трех квадратных метров (так авторы отделили деревья и крупные кустарники от куртин многолетних трав). 

В общей сложности исследование охватило территорию площадью около 1,3 миллиона квадратных километров, на которой уровень осадков колебался от ноля миллиметров в год на севере до тысячи миллиметров в год на юге. Авторам удалось выявить здесь присутствие 1,8 миллиарда отдельно стоящих деревьев. Значительная их доля растет в местностях, которые ранее считались лишенными древесной растительности.

Анализ показал, что плотность древесного покрова увеличивается по мере роста уровня осадков с севера на юг. Если в сверхзасушливых условиях Сахары на один гектар приходится 0,7 дерева, то в менее суровой среде их число возрастает до 9,9. Больше всего деревьев растет в южной части исследованной территории: в среднем 47 на гектар. Кроме того, уровень осадков влияет на площадь древесных крон. Там, где дождей мало, они невелики, однако начиная с зоны, где выпадает 150-300 миллиметров осадков в год, кроны становятся заметно крупнее.

Авторы надеются, что полученные данные позволят лучше понять экосистемы Сахары и Сахеля и их реакцию на климатические изменения. Они также помогут планировать экономические и инфраструктурные решения, направленные на борьбу с опустыниванием и повышение качества жизни местного населения.

Согласно недавнему исследованию, менее чем за сто лет площадь Сахары увеличилась на десять процентов. Причиной этого процесса ученые называют изменения климата, как естественные, так и антропогенные. Хотя полученные результаты относятся только к Сахаре, они также могут быть потенциально применимы и к другим пустыням.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.