Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Берег Слоновой Кости скоро останется без слонов

Лесной слон (Loxodonta cyclotis).

Wikimedia Commons

В западноафриканском государстве Кот-д’Ивуар (бывшая Республика Берег Слоновой Кости) сегодня обитает всего 225 лесных слонов. Для сравнения, в 1994 году их было более 1600, а в 1980 — около трех тысяч. Основной причиной сокращения численности ученые называют преобразование лесов, в том числе охраняемых, в сельхозугодья. Как отмечается в статье для журнала PLoS One, без решительных мер по защите природы Кот-д’Ивуар лишится лесных слонов уже в ближайшие годы.

Полтора века назад Кот-д’Ивуар был домом для крупнейшей популяции слонов в Западной Африке. Неудивительно, с французского название страны буквально переводится как «берег слоновой кости» (страна до конца 80 годов прошлого века на русском языке так и называлась: Республика Берег Слоновой Кости). Однако на протяжении XX века численность ивуарийских слонов резко сократилась из-за охоты и уничтожения мест обитания. Уже к 1980 годам в стране осталось менее двух тысяч саванных (Loxodonta africana) и чуть более трех тысяч лесных слонов (L. cyclotis).

К сожалению, в последние десятилетия ситуация с охраной природы в Кот-д’Ивуаре не улучшилась. Команда специалистов во главе с Сери Гонеделе Би (Sery Gonedelé Bi) из Университета Феликса Уфуэ-Буаньи решила оценить, какие потери понесла за это время местная популяция лесных слонов и каковы перспективы ее выживания.

Исследование проводилось с 2011 по 2017 год в 25 заповедниках и национальных парках в южной и центральной части Кот-д’Ивуара. Основной упор авторы сделали на подсчет количества слоновьего навоза на постоянных маршрутах в течение влажного и сухого сезонов. Кроме того, исследователи опрашивали местных жителей и сотрудников Департамента лесного хозяйства, а также общались с коллегами, которые работали на территории охраняемых территорий и в их окрестностях. Также в анализ включили достоверные сообщения о встречах со слонами из СМИ.

Обнаружить следы присутствия лесных слонов удалось лишь на четырех охраняемых территориях из двадцати шести. Однако даже здесь они очень редки: по расчетам авторов, плотность сохранившихся популяций этих животных колеблется от 0,1197 до 0,168 особей на квадратный километр. Анализ опросов и сообщений СМИ подтвердил присутствие слонов еще на трех участках. Все они располагаются по соседству с охраняемыми территориями, потерявшими свои популяции слонов.

Авторы называют падение численности ивуарийских лесных слонов катастрофическим. Еще в 1994 году в стране обитали 1611 особей данного вида, однако сейчас их осталось лишь 225 — иными словами, популяция сократилась на 86 процентов менее чем за тридцать лет.

Основной причиной этого стало преобразование лесов в сельхозугодья и человеческие поселения: как обнаружили ученые, эта судьба постигла не менее десяти охраняемых территорий, на которых проходили исследования. Лишившиеся лесов слоны не только не могут найти себе достаточно пищи, но и чаще вступают в конфликт с местными жителями и становятся жертвами браконьеров. При этом чем выше численность людей в охраняемой зоне, тем меньше здесь слонов (p=0,019).

По мнению исследователей, сохранить лесных слонов в четырех заповедниках и национальных парках удалось лишь благодаря строгой охране их территорий от посягательств местного населения. К сожалению, все выжившие представители вида распределены по нескольким изолированным друг от друга участкам, которые окружены сельхозугодьями. Учитывая это, авторы оценивают состояние популяции как критическое и предупреждают, что Кот-д’Ивуар может лишиться лесных слонов уже в ближайшие годы. Изменить ситуацию могут лишь агрессивные природоохранные меры. 

Сохранение лесных слонов чрезвычайно важно с точки зрения экологии. Согласно недавнему исследованию, эти гиганты помогают тропическим лесам накапливать углерод. Если слонов истребить, то в атмосферу выделится огромное количество дополнительных парниковых газов.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.