Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Ученые построили веревочные мосты для самых редких гиббонов

Хайнаньские гиббоны (Nomascus hainanus) во время движения по мосту.

Bosco Pui Lok Chan et al. / Scientific Reports, 2020

Веревочные мосты помогли редким хайнаньским гиббонам справиться с последствиями стихийного бедствия, разрушившего участок их родного леса. Вместо того чтобы с риском для здоровья и жизни прыгать через образовавшуюся прогалину, приматы начали использовать тросы, которые специально для них установили специалисты по охране природы. Как отмечается в статье для журнала Scientific Reports, конструкция продолжит облегчать жизнь гиббонам, пока поврежденный фрагмент леса не восстановится.

Чтобы нанести вред обитателям тропического леса, не обязательно полностью его вырубать — достаточно проложить по нему широкую просеку или построить дорогу. Для животных, которые живут в кронах деревьев и не спускаются на землю, такая преграда станет практически непреодолимой. В результате часть родного леса окажется от них отсечена, что уменьшит доступную среду обитания и отрицательно скажется на генетическом здоровье популяции.

Лучший способ исправить нанесенный урон — «залатать» прореху в древесном покрове, восстановив лес на поврежденном участке. К сожалению, деревья растут медленно, так что процесс может занять долгие годы. А в некоторых случаях избавиться от барьера (например, дороги) попросту невозможно. Поэтому специалисты по охране природы придумали альтернативное решение — веревочные или деревянные мосты, которые соединяют кроны и позволяют их обитателям перемещаться между сохранившимся фрагментами леса. Подобные конструкции уже использовали, чтобы помочь калимантанским орангутанам (Pongo pygmaeus), очковым тонкотелам (Trachypithecus obscurus), яванским лори (Nycticebus javanicus), а также некоторым видам гиббонов (Hylobatidae).

Вдохновленные успехом предыдущих проектов, сотрудники природоохранной организации Kadoorie Conservation China во главе с Боско Пуи Лок Чаном (Bosco Pui Lok Chan) решили построить веревочные мосты для других вымирающих приматов — хайнаньских гиббонов (Nomascus hainanus). Когда-то эти обезьяны были широко распространены в лесах китайского острова Хайнань, но из-за охоты и разрушения мест обитания вся их популяция сократилась примерно до тридцати особей, живущих в заповеднике Баванлин и разделенных на несколько семейных групп. Вероятно, это одни из самых редких приматов на планете.

В 2014 году на хайнаньских гиббонов обрушилось новое бедствие. Тайфун Раммасун принес на их родной остров мощные проливные дожди, которые привели к оползням и разрушениям в заповедном лесу. Один из поврежденных участков леса служил живущей поблизости группе из восьми гиббонов важной магистралью: согласно предыдущим наблюдениям, приматы пересекали его в среднем раз в два дня. После тайфуна на его месте образовался овраг шириной около пятнадцати метров. Несмотря на это, гиббоны не изменили привычкам и с риском для жизни перепрыгивали препятствие.

В попытке защитить редких обезьян от травм и даже гибели, Чан и его коллеги в декабре 2015 года натянули над оврагом две пары тросов, соединяющих кроны деревьев по разные его стороны. Специалисты надеялись, что гиббоны начнут использовать их в качестве мостов, так что им больше не понадобится совершать опасные прыжки. Чтобы оценить эффективность конструкции, рядом разместили фотоловушки, фиксирующие активность приматов.

Гиббонам понадобилось довольно много времени, чтобы привыкнуть к веревочным мостам. Лишь на 176 день после установки конструкции камера запечатлела, как обезьяны перебираются по тросам из одной части леса в другую (там, где дикие животные давно сосуществуют с людьми, они обычно быстрее осваиваются с искусственными мостами). После этого группа стала использовать мосты все чаще: например, в августе-ноябре 2018 и январе-феврале 2019 годов было зафиксировано 48 случаев перехода. Чаще всего гиббоны шли по одному тросу, держась за второй как за поручень, либо подвешивались к обоим тросам снизу. Реже они использовали брахиацию (то есть перемещение с помощью обеих рук).

В целом мостами пользовались все особи группы за исключением единственного взрослого самца: он полностью игнорировал конструкции и продолжал перепрыгивать овраг. При этом больше всего тросы полюбились самкам и детенышам, а крупные молодые особи переходили по ним редко.

Проанализировав наблюдения, исследователи пришли к выводу, что веревочные мосты — эффективное решение для помощи гиббонам, пострадавшим от фрагментации лесов. Такие конструкции дешевы и просты в изготовлении, а приматы активно ими пользуются. Тем не менее, Чан и его коллеги рассматривают эту меру как временную, пока поврежденный участок леса не восстановится. Этот процесс уже начался, но, чтобы дополнительно ускорить его, специалисты высадили на месте оползня 25 саженцев быстрорастущего местного дерева Bishchofia javanicus.

Обезьяны из семейства гиббонов широко распространены в тропической Азии, однако их происхождение остается плохо изученным. Недавно палеонтологи обнаружили на севере Индии зуб древнейшего гиббона возрастом около 13 миллионов лет, который закрывает значительный пробел в эволюционной истории этих приматов.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.