Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Нобелевскую премию по медицине присудили за открытие вируса гепатита С

Лауреатами Нобелевской премии по физиологии или медицине в 2020 году стали Харви Алтер (Harvey Alter), Майкл Хьютон (Michael Houghton) и Чарльз Райс (Charles Rice). Так Нобелевский комитет отметил их вклад в изучение вируса гепатита С. За церемонией объявления победителей можно следить в прямом эфире на сайте Нобелевского комитета. Подробнее об их исследованиях можно прочитать в пресс-релизе.

Вирусный гепатит существует в двух основных формах. Одна из них вызвана вирусом гепатита А, который передается в основном через пищу и воду. Другая, гораздо более серьезная, вызвана двумя другими вирусами — гепатита В и С, которые передаются вместе с кровью. За открытие вируса гепатита В Нобелевский комитет уже присудил премию американскому физиологу Баруху Блумбергу в 1976 году.

Харви Алтер, который сейчас возглавляет отделение инфекционных болезней в Национальном Институте Здравоохранения США, тогда изучал гепатит, который возникал у пациентов после переливания крови. Он заметил, что случаев гепатита не стало меньше даже после того, как появились тесты на вирусы гепатита А и В.

В то время британец Майкл Хьютон, который сейчас заведует институтом прикладной вирусологии Ла Ка Шинг в канадском Университете Альберты, работал в фармацевтической компании Chiron. Он занялся выделением неизвестного вируса. Для этого ему пришлось собрать всю ДНК из крови шимпанзе и выяснить, на какие из ее фрагментов реагируют антитела из крови людей, больных неизвестным гепатитом. Так ему удалось вычислить виновника болезни — РНК-вирус из семейства Флавивирусов, вирус гепатита С.

Наконец, оставалось доказать, что именно этот вирус вызывает гепатит у пациентов после переливания крови. И здесь в дело вступил Чарльз Райс из Университета Вашингтона в Сент-Луисе (сейчас он профессор вирусологи в Университете Рокфеллера). Он выделил участок генома, который казался ему более важным для размножения вируса гепатита С, чем другие. Собрав экспериментальный вирус, который содержал эти критичные участки, но не нес в себе инактивирующих мутаций, Райс ввел его в печень шимпанзе — и у них развились все характерные для гепатита симптомы.

Согласно данным ВОЗ, сегодня 71 миллион человек живет с хроническим гепатитом С. Эта болезнь опасна не только тем, что вызывает воспаление и нарушает функции печени, но и тем, что является главной причиной возникновения рака печени. В 2016 году почти 400 тысяч людей умерли от последствий заражения вирусом гепатита С (в основном, от цирроза или рака печени). Тем не менее, противовирусные препараты, если принять их вовремя, могли бы предотвратить 95 процентов этих смертей. А их открытие стало возможно благодаря работам нобелевских лауреатов этого года. Их исследования привели к тому, что вирус гепатита С не только перестал быть неизвестным виновником опасной болезни, но и находится — по мнению нобелевского комитета — на верном (хотя и, возможно, долгом) пути к уничтожению.

Таким же долгим был и путь лауреатов к своей премии. Первое открытие в этой области Алтер сделал еще в 1975 году, потом в 1989 Хьютону удалось клонировать вирус, и в 1997 Райс доказал его непосредственную патогенность. Нобелевскому комитету понадобилось более 20 лет, чтобы оценить значимость их работ.

Как это часто бывает, в этом году список лауреатов не совпал с большинством прогнозов. Агентство Clarivate Analytics, которому точнее прочих удается предсказать решения Нобелевского комитета, в этом году сделало ставки на исследования главного комплекса гистосовместимости, болезни Ретта и полногеномный поиск ассоциаций. Подробнее об этих прогнозах читайте в нашем блоге «Нобелевский расклад-2020». Несмотря на то, что многие предсказания Clarivate Analytics сбываются в течение двух лет, новых лауреатов не было ни в списках 2019, ни 2018 года. Возможно, для них еще не настало время.

В 2018 году одно из старых предсказаний Clarivate Analytics сбылось — премию присудили Джеймсу Эллисону и Тасуку Хондзё за открытие регуляторных механизмов, которые тормозят активность Т-лимфоцитов. Блокада этих механизмов («чекпоинтов») стала основой для противоопухолевых лекарств нового поколения. Подробнее об этом — в нашем тексте «Спустить собак с цепи».

В 2019 году лауреатами Премии стали Уильям Келин, Грегг Семенца и сэр Питер Рэтклиф. Их работы тоже были косвенно связаны с раком — исследователи обнаружили механизм, с помощью которого клетки реагируют на нехватку кислорода. Именно этот механизм могут использовать опухолевые клетки, чтобы «шантажировать» организм и требовать больше кислорода и питательных веществ. Мы писали об этом в материале «Слушая наше дыхание».

Поправка

В первом варианте текста было указано, что вирусный гепатит существует в двух формах. На самом деле, это две самые распространенные, основные формы. Но всего вирусов гепатита больше, чем три, просто другие виды встречаются реже.

Новость дополняется

Полина Лосева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.