Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Потеря матери снизила репродуктивный успех самцов шимпанзе

Мать-шимпанзе чистит шерсть девятилетнего сына.

Catherine Crockford et al. / Science Advances, 2020

Самцы шимпанзе, которые лишились матери в период между отлучением от груди и началом взрослой жизни, позже становятся отцами и заводят меньше детей. К такому выводу пришли приматологи, которые изучали жизнь двух десятков шимпанзе из трех сообществ в тропических лесах Кот-д’Ивуара. Как отмечается в статье для журнала Science Advances, результаты исследования демонстрируют, насколько важна материнская забота для долгоживущих видов. Возможно, это одна из причин, почему у высших приматов, включая людей, такое долгое детство.

По сравнению с большинством животных у людей очень долгое детство: между отлучением ребенка от груди и его половым созреванием проходит более десяти лет, причем все это время он зависит от родителей. Считается, что долгое детство стимулировало развитие мозга предков человека, позволяя им эффективнее осваивать социальные навыки. Тем не менее, остается неясным, как именно закрепился этот признак.

Разобраться в этом вопросе решила команда исследователей во главе с Кэтрин Крокфорд (Catherine Crockford) из Института эволюционной антропологии общества Макса Планка. Ученые предположили, что долгое детство может напрямую повышать репродуктивный успех. Чтобы проверить эту идею, они сосредоточили внимание на шимпанзе (Pan troglodytes), у которых родители заботятся о потомстве почти так же долго, как и у людей. 

Авторы проанализировали данные о трех сообществах шимпанзе из национального парка Тай в Кот-д’Ивуаре: в среднем, за каждым из них наблюдали в течение 16,7 года. За это время исследователям удалось отследить судьбу 23 самцов: 11 из них жили с матерями до начала самостоятельной жизни (то есть до 12 лет), а 11 осиротели в период между отлучение от груди и половой зрелостью.

В изученной популяции шимпанзе отцы большинства детенышей — альфа-самцы, поэтому на первом этапе авторы проверили, влияет ли потеря матери на способность самца занять главенствующее положение в группе. Оказалось, что шимпанзе-сироты с меньшей вероятностью становятся альфами, хотя статистически эта закономерность не вполне достоверна, возможно, из-за небольшой выборки (p = 0,068).

Более убедительные результаты дало сравнение возраста, в котором самцы впервые становятся отцами. Шимпанзе, потерявшие мать, заводили собственных детей в среднем на три года позже, чем их сородичи из «полных семей» (p = 0,0008). Это было одной из причин их низкого репродуктивного успеха: в среднем у сирот было вдвое меньше детенышей, доживших до двух лет, чем у других самцов.

Таким образом, потеря матери в период между отлучением от груди и началом самостоятельной жизни делает самцов шимпанзе менее конкурентноспособными, что свидетельствует о том, насколько важна для их развития материнская забота. Хотя после окончания лактации самка шимпанзе редко кормит детенышей, она учит их находить пищу. Кроме того, в ее присутствии у ребенка с меньшей вероятностью отнимут еду сородичи. А еще взаимодействие с матерью снижает уровень стресса детенышей, что благоприятно сказывается на их здоровье.

В будущих исследованиях авторы надеются уточнить, какие именно аспекты материнской заботы положительно сказываются на репродуктивном успехе самцов. Тем не менее, полученные данные уже можно считать серьезным аргументом в пользу гипотезы об эволюционных выгодах долгого детства.

У шимпанзе много общих черт с человеком. Например, это единственный вид животных, у которого, как и у человека, наблюдается функциональная асимметрия коры больших полушарий. Как выяснилось в недавнем исследовании, у шимпанзе одна из структур, аналогичных той, которая у человека обеспечивает восприятие речи, в левом полушарии не такая, как анатомически аналогичная ей в правом.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.