Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Исходный код закрывшегося проекта летающего ветряка выложили на GitHub

Mary Poppins Returns / Walt Disney Pictures, 2018

Компания Makani, которая разрабатывала летающую ветряную электростанцию, закрылась. Это произошло после того, как материнская корпорация Alphabet сочла, что у нее нет коммерческих перспектив, а Shell отказалась поддержать проект, сообщает Business Insider. Теперь исходный код программного обеспечения летательного аппарата, похожего на воздушного змея, выложили на GitHub.

На высоте от земли легче поймать стабильный воздушный поток: по этой причине ветроэлектрогенераторы размещают на высоких мачтах, а мачты — на возвышенностях. В то же время, чем выше мачта, тем дороже ее строительство и сложнее обслуживание ветряка, поэтому самый высокий существующий ветрогенератор не превышает 250 метров в высоту.

Между тем, от мачты можно отказаться вовсе, если отправить ветрогенератор в полет. Подобную идею последние несколько лет пыталась реализовать компания Makani, которая разрабатывала электростанцию, чей принцип работы напоминает о воздушных змеях. Ее ключевая деталь — кордовый планер с ветряками на борту, которые преобразуют энергию набегающего потока воздуха в электричество. Ток передается на землю по проводу, им же планер привязан к наземной станции: после взлета он летает по кругу. 

Теперь Makani официально объявила о закрытии. В начале года ее материнская компания Alphabet заявила, что проект не имеет коммерческого смысла, и вышла из него. После этого Makani вела переговоры об инвестициях с энергетическим гигантом Shell, но теперь бывшая главный инженер Паула Эчеверри сообщила, что они зашли в тупик, и компания окончательно прекращает существовать. 

Однако, несмотря на закрытие проекта, бывшие участники надеются сохранить его наследие. Все портфолио патентов, связанное с разработкой, теперь можно использовать бесплатно, а исходный код программного обеспечения опубликовали в IT-репозитории GitHub. Желающие могут ознакомиться с симулятором полета планера, его автопилотом и управляющей программой электростанции. В коде не хватает участков, являющихся проприетарной собственностью сторонних разработчиков, но бывшая команда Makani надеется, что кто-то в будущем сможет развить идею электростанции на воздушных змеях и использует их наработки.

Ветряк — экологичный источник электроэнергии, но и у него есть недостатки. Классические движущиеся лопасти регулярно травмируют и убивают птиц, и чтобы это преодолеть, в Тунисе попробовали сделать машущую турбину. Кроме того, шум ветряков, как выяснилось, мешает людям спать.

Василий Зайцев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.