Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Наночастицы оксида плутония по структуре оказались схожими с крупными кристаллами

Российские ученые совместно с европейскими коллегами обнаружили, что, независимо от степени окисления плутония в прекурсоре, при осаждении аммиачным раствором получались наночастицы оксида четырехвалентного плутония схожих размеров и кристалличности. Причем кристаллическая структура наночастиц почти не отличалась от структуры крупных кристаллов PuO2. Результаты исследования опубликовано в журнале Nanoscience.

В процессе работы атомных реакторов неизбежно образуются радиоактивные отходы, среди которых изотопы плутония одни из самых долгоживущих. К концу 2014 года в 33 странах находилось около 2400 тонн плутония, и последние десять лет его количество растет со скоростью почти 50 тонн в год. Многие страны утилизируют ядерные отходы путем захоронения их под землей в специальных сосудах. Однако исследователи до сих пор не знают наверняка, что происходит с соединениями плутония в ядерных отходах и в природе с годами.

Фундаментальные исследования свойств соединений плутония в условиях окружающей среды помогут понять и предсказать, что со временем происходит с радиоактивными изотопами. Евгений Гербер с коллегами из Московского государственного университета имени М.В. Ломоносова и институтов европейских стран исследовали структуру и свойства наночастиц оксида плутония PuO2 — соединения, которое часто образуется в результате геохимических реакций с этим элементом. Наночастицы синтезировали осаждением раствором аммония из разных прекурсоров: трех-, четырех- и пятивалентных соединений плутона, а также при рН 8 и сильнощелочных средах, в которых это значение было выше 10. Полученные образцы исследовали с помощью просвечивающего электронного микроскопа высокого разрешения и ряда рентгеновских методов с использованием синхротронного излучения.

Использованные экспериментальные методы и теоретические расчеты давали схожие результаты. Независимо от прекурсора и кислотности среды, получались только наночастицы четырехвалентного оксида плутония PuO2 с одинаковыми размерами и кристалличностью. Их диаметр составлял от 2,3 до 3,2 нанометра, но, несмотря на малые размеры, кристаллическая структура лишь немного отличалась от структуры объемного PuO2.

Полученные результаты важны для понимания химии плутония в реальных условиях: по словам авторов, исследование может оказаться полезным в улучшении безопасности хранилищ радиоактивных отходов.

Помимо атомной энергетики, закон радиоактивного распада можно использовать для определения возраста объектов, в том числе Земли. О том, как работают радиоактивные часы читайте в нашем материале «Капсулы времени».

Алина Кротова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.