Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

В Таиланде открыли геккона леопардовой расцветки

Леопардовый полулистопалый геккон (Hemiphyllodactylus pardalis)

Parinya Pawangkhanant

Герпетологи описали в Таиланде новый вид полулистопалых гекконов, который отличается от сородичей яркой окраской. Для каких целей она нужна, пока неясно. Однако на Филиппинах у геккона с леопардовым окрасом нашелся неродственный двойник, который приобрел сходную расцветку в результате конвергентной эволюции. Описание нового вида опубликовано в журнале Zootaxa.

Восточная Азия — один из главных центров разнообразия рептилий. Ежегодно герпетологи открывают здесь десятки новых видов ящериц и змей. Например, только за последние семь лет им удалось обнаружить 31 новый вид полулистопалых гекконов из рода Hemiphyllodactylus. Большинство из этих скрытных ночных ящериц не вырастают крупнее спичечного коробка и отличаются вытянутым телом и короткими лапами. Окрашены они в буроватые цвета с темными пятнами и разводами, благодаря чему их трудно заметить на поверхности коры или карстовых выходов. 

Команде герпетологов из России, США и Таиланда под руководством Ли Гризмера (L. Lee Grismer) из Университета Ла-Сьерра удалось существенно расширить наши представления о разнообразии рода Hemiphyllodactylus. Их исследование началось в 2019 году, когда студент Московского государственного университета Платон Ющенко (Platon V. Yushcenko) во время полевой практики в тайской провинции Ратбури обнаружил необычного геккона. Размерами и формой тела он напоминал типичного полулистопалого геккона, однако отличался очень яркой окраской: по желтоватому фону были разбросаны черные пята, а от кончика морды через каждый глаз шло по черной полосе.

Изучив находку, а также похожие экземпляры, собранные в других точках полуостровного Таиланда в 2018-2019 годах, исследователи пришли к выводу, что они принадлежат к новому виду. Он получил название Hemiphyllodactylus pardalis, которое указывает на его окраску, напоминающую шкуру леопарда. Ни один другой вид полулистопалых гекконов не имеет столь яркой расцветки.

Ученые полагают, что леопардовый геккон является эндемиком Малайского полуострова. Пока этот вид находили только на западе и юге Таиланда, однако он может обитать и в южной части Мьянмы. Все находки H. pardalis были сделаны в лесах с бамбуковыми зарослями, а некоторые из встреченных особей отдыхали на стволах бамбука или прятались за его междоузлиями. Возможно, именно с этими растениями данный вид связан экологически.

Почему H. pardalis приобрел яркую окраску, которая так отличает его от сородичей, пока неизвестно. Возможно, темные пятна на желтоватом фоне маскируют этих ящериц, когда они сидят на освещенной солнцем коре или тронутых вредителями листьях бамбука.

Удивительно, но у леопардового геккона есть «двойник». На Филиппинах обитает геккон Pseudogekko smaragdinus, который имеет сходную расцветку. Два вида приходятся друг другу довольно отдаленными родственниками и яркую окраску приобрели независимо друг от друга, в ходе конвергентной эволюции.


Несколько лет назад в герпетологи обнаружили в Мьянме сразу 19 новых видов гекконов, которые обитают на относительно небольшой территории рядом друг с другом. Они принадлежат к родам кривопалых (Cyrtodactylus) и карликовых гекконов (Lygodactylus).

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.