Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Скорость таяния Гренландского ледяного щита обогнала скорость прироста массы

Michalea King / Ohio State University

Американские ученые выяснили, что в последние годы Гренландский ледяной щит стал в среднем терять массу быстрее, чем наращивать ее, сообщается в журнале Nature Communications Earth and Environment. Это связано с глобальным изменения климата, а ученые отмечают, что даже если бы оно остановилось, масса льда в Гренландии продолжила бы еще некоторое время сокращаться. 

Гренландский ледяной щит почти полностью покрывает остров и простирается на 1,7 миллиона квадратных километров. Он содержит почти три миллиона кубических километров льда: если бы весь этот лед растаял, уровень океана поднялся бы более чем на семь метров. Глобальное изменение климата приводит к усилению таяния гренландского ледяного щита: в 2019 году он потерял рекордные за всю историю измерений 600 миллиардов тонн. Поскольку это ведет к росту уровня Мирового океана, ученые пытаются оценить темпы таяния и наращивания ледяной массы, чтобы лучше спрогнозировать, что ждет человечество в ближайшем будущем.

Каждый год Гренландский ледяной щит теряет массу с поверхностным стоком талых вод, а затем восполняет ее за счет снегопада (разница между этими процессами выражается в виде поверхностного баланса массы Гренландского ледяного щита). Климатолог Микаэла Д. Кинг (Michaela D. King) из Университета штата Огайо вместе с коллегами рассмотрела, как менялось количество льда по краям ледяного щита: при таянии оно убегает в океан и восполняется при падении снега. Используя спутниковые снимки и полученные другими исследователями данные, авторы оценили, сколько льда растаяло или откололось в виде айсбергов за последние 30 лет, а также насколько интенсивными были снегопады в те годы.

Выяснилось, что с 1985 по 1999 год накопленный снег и растаявший лед в целом находились в равновесии. В этот период ледяной щит в среднем терял около 450 миллиардов тонн льда ежегодно: это восполнялось снегопадами. Однако, начиная с 2000-х, количество льда, теряемого Гренландским ледяным щитом, начало стабильно увеличиваться, и уже в 2017–2018 году среднегодовой показатель достиг 500 миллиардов тонн, что на 17 процентов больше среднего значения в 1980-е годы. При этом количество выпавшего снега за последнее десятилетие не стало увеличиваться с той же скоростью, что означает, что ледяной щит теряет лед быстрее, чем восстанавливается.

До 2000 года Гренландский ледник мог с одинаковой вероятностью набрать или потерять массу в течение года. Однако в нынешних климатических условиях, отмечают ученые, ледяной щит сможет набирать массу только раз в сто лет. Также авторы работы говорят о том, что даже если бы глобальное изменение климата, наблюдаемое сегодня, резко остановилось, еще некоторое время масса ледяного щита продолжила бы сокращаться. 

Однако важно отметить, что общая тенденция к увеличению потери льда — это сочетание различных региональных и даже индивидуальных особенностей входящих в состав щита ледников, которые, вероятно, испытывают разное воздействие со стороны океана и атмосферы. Поэтому для того, чтобы лучше предсказать, как будет развиваться ситуация в будущем, ученым необходимо больше информации о текущих процессах.

Ранее ученые показали, что за десять лет скорость таяния ледяного щита Гренландии увеличилась в четыре раза. Экологи связывают это с ускоряющимся потеплением в атмосфере, причем большая часть потерь льда приходится на юго-запад Гренландии.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.