Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

На островах Тонга обнаружили остатки полуметрового вымершего голубя

Кости лап двух видов голубей. Бурые принадлежат вымершему виду Tongoenas burleyi, а белые - ныне живущему краснорогому фруктовому голубю (Ducula rubricera) с Соломоновых островов и архипелага Бисмарка.

Rose Roberts / Florida Museum

Палеонтологи обнаружили на тихоокеанских островах Тонга ископаемые кости очень крупных голубей, которые в длину достигали более полуметра и весили в пять раз больше обычных сизарей. Новый вид, получивший название Tongoenas burleyi, обитал на деревьях и кормился фруктами. Его исчезновение авторы исследования связывают с заселением архипелага полинезийцами около 2850 лет назад. Как отмечается в статье в журнале Zootaxa, от человека пострадали и другие местные виды: из девяти видов голубей, населявших острова Тонга до колонизации, до современности дожили только четыре.

Наши представления о голубях основаны на городских сизарях, или сизых голубях (Columba livia), однако в тропиках эти птицы намного более разнообразны. Например, на Новой Гвинее и островах Океании обитает около 92 видов голубей, относящихся к 18 родам. Среди них есть мелкие и крупные, яркие и скромно окрашенные, древесные и наземные виды.

В недавнем прошлом в этом регионе обитало еще больше разных голубей. Дожить до современности им помешали люди: расселяясь по островам Тихого океана, меланезийцы, полинезийцы и другие народы охотились на птиц и довели многие их виды до вымирания. Список потерянных видов далеко не полон и продолжает расти вслед за новыми палеонтологическими и археологическими находками.

Палеонтологи Дэвид Стедман (David Steadman) из Флоридского университета и Уна Такано (Oona M. Takano) из Университета Нью-Мексико изучили птичьи кости, собранные в ходе раскопок на шести островах тихоокеанского архипелага Тонга в 1987–2001 годах. На основе этого материала они описали новый род и вид вымерших голубей, который получил название Tongoenas burleyi.

Особенности строения ног T. burleyi позволили реконструировать его образ жизни. Подобно современным плодовым (Ducula) и фруктовым голубям (Ptilinopus), эта птица обитала на деревьях и кормилась фруктами. Однако она была намного крупнее ныне живущих видов: длина ее тела достигала полуметра (без хвоста), а вес в пять раз превышал вес сизого голубя. По словам авторов, T. burleyi был самым большим древесным и одним из самых больших голубей вообще. Из современных видов более крупных размеров достигают лишь венценосные голуби (Goura) из Новой Гвинеи, но они ведут наземный образ жизни.

Самые старые образцы нового вида отнесли к периоду 60–80 тысяч лет назад, а самым молодым оказалось 2850–2700 лет. Исчезновение T. burleyi, скорее всего, связано с колонизацией островов Тонга полинезийцами, которые появились здесь именно 2850 лет назад и в течение 100-200 лет истребили многие местные виды птиц. Прямые доказательства этому — расколотые и обугленные голубиные кости в местах археологических раскопок. Возможно, основываясь на соседних островных группах, Фиджи и Самоа, обитали другие виды рода Tongoenas, также истребленные людьми.

Благодаря своим внушительным размерам, T. burleyi мог целиком проглатывать фрукты размером с теннисный мяч, способствуя распространению семян и восстановлению лесов. Современные голуби с островов Тонга слишком малы для питания столь крупными плодами, что ставит под угрозу долгосрочное выживание некоторых видов деревьев.

Помимо T. burleyi, авторы обнаружили новые кости еще одного вымершего голубя с островов Тонга, немного более мелкого Ducula shutleri. Он был описан другой командой исследователей совсем недавно, в 2020 году. Этот вид также жил на деревьях и исчез вскоре после колонизации архипелага людьми. В целом же до прибытия полинезийцев острова Тонга населяли не менее девяти видов голубей из шести родов, из которых до наших дней дожили четыре вида из трех родов.

Хотя одни виды голубей процветают в измененной человеком среде, другие оказались на грани исчезновения или вымерли из-за человеческой деятельности. Например, североамериканские странствующие голуби (Ectopistes migratorius) когда-то образовывали стаи в миллиарды особей, но были полостью истреблены к началу XX века. По мнению орнитологов, именно глубокая специализация к жизни в стаях не позволила этому виду восстановиться после критического снижения численности. 

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.