Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Первые люди мигрировали в Америку уже 30 тысяч лет назад

Devlin A. Gandy

Америка могла быть населена людьми еще во время максимума последнего оледенения (26,5–19 тысяч лет назад) или даже незадолго до него. Об этом говорят данные двух независимых исследований (1, 2), опубликованных в Nature. В одном из них приведены результаты раскопок в пещере Чикиуите мексиканского штата Сакатекас, согласно которым получается, что люди в ней обитали уже 30–13 тысяч лет назад. В другом обсуждаются датировки различных артефактов с 42 археологических стоянок Северной Америки и Берингии и уточняется время массового расселения людей по континенту (14,7–12,9 тысяч лет назад), а также влияние этого события на местную фауну.

Кто и когда заселил Америку — предмет постоянных споров. В XX веке долгое время считалось, что это были люди культуры Кловис, опознаваемой по характерным каменным наконечникам копий, и что появились они 9,5–11,5 тысяч лет назад. За последние десятилетия эта гипотеза стала непопулярной, так как археологи обнаружили в Северной, Центральной и Южной Америке ряд более старых стоянок древних людей (13–15 тысяч лет назад).

Но существуют еще более экстремальные оценки: каменные орудия и осколки костей сразу с нескольких стоянок в Бразилии (Санта-Элина в штате Мату-Гроссу и еще пять точек в штате Пиауи), согласно данным радиоуглеродного и оптического датирования, имеют возраст 20–30 тысяч лет. Идея о том, что человек разумный населял Южную Америку уже тогда, непопулярна, и не вполне понятно, каким путем на континент попали люди, если они оказались там так рано. Часто миграцию в Новый Свет связывают с переходом людей из Евразии по сухопутному мосту, который существовал 30–11 тысяч лет назад. В случае, если люди оказались в Америке раньше, чем 30 тысяч лет назад, они должны были добираться туда по морю.

Киприан Арделеан (Ciprian Ardelean) из Автономного университета Сакатекаса и его коллеги изучили около 1930 каменных артефактов, а также фрагменты костей и образцы угля из пещеры Чикиуите, расположенной в горах штата Сакатекас на высоте 2740 метров. Они определили возраст 59 предметов с помощью радиоуглеродного анализа и методов оптического датирования, которые позволяют вычислить, когда материал последний раз был на свету. Кроме того, исследователи изучили следы ДНК в пещере и по ним установили, какие животные и растения обитали там, и определили содержание различных органических веществ в образцах из пещеры, чтобы установить, действительно ли ее населяли живые существа (в том числе люди) или они имеют дело с загрязнением современными образцами ДНК.

Данные по химическому составу различных предметов из пещеры и по датировкам каменных орудия показали, что люди регулярно бывали в пещере по крайней мере с конца максимума последнего оледенения (19 тысяч лет назад) до позднего дриаса (12,2 тысяч лет назад). В одном из нижних слоев нашли артефакты, говорящие о том, что представители нашего вида изредка посещали Чикиуите уже в начале максимума последнего оледенения, около 27 тысяч лет назад. Авторы считают, что для этого сапиенсы должны были попасть на континент не позже чем 31–33 тысячи лет назад.

Вторая группа авторов, Лорена Бесерра-Вальдивиа (Lorena Becerra-Valdivia) и Томас Хигэм (Thomas Higham) из Оксфордского университета, воспользовались радиоуглеродным и оптическим датированием и данными литературы, чтобы определить возраст артефактов с 42 древних стоянок человека в Северной Америке, на Камчатке и на севере Якутии (эти области входили в состав Берингии). Эти оценки они сопоставили с данными палеогенетики и палеоклиматологии и подвергли статистическому анализу, чтобы понять, когда началось заселение Нового Света людьми и как оно повлияло на местную фауну.

Согласно данным этого исследования, люди могли побывать в Америке еще до максимума последнего оледенения — а также во время него (26,5–19 тысяч лет назад) и сразу после. Активно расселяться по континенту люди стали только во время бёллинг-аллерёдского потепления (первого гренландского интерстадиала), за 14,7–12,9 тысяч лет до наших дней. Деятельность человека в тот период привела к вымиранию по крайней мере 18 родов животных.

Выводы оксфордских ученых — аргумент в пользу того, что датировки предметов из Чикиуите верны. Кроме того, Чикиуите — единственная стоянка, где есть материальные свидетельства пребывания людей в Америке до начала максимума последнего оледенения: это те орудия, которым около 27 тысяч лет. Возникает вопрос, почему севернее мексиканской пещеры не обнаружили стоянок сравнимого возраста. Одно из вероятных объяснений заключается в том, что сейчас они скрыты под водой. Оно представляется вполне логичным, если принять, что люди расселялись по Новому Свету с Аляски не по наземному коридору между пластами ледника, а по берегу Тихого океана. Однако пока выбрать, какой сценарий на самом деле имел место, не получается.

Предполагаемое время расселения людей по Новому Свету все время сдвигают в прошлое, пусть и не так сильно, как в этот раз. То и дело появляются находки, которые подразумевают более раннее заселение Америк (обычно это каменные орудия), и методы, подтверждающие это. Недавно мы писали об анализе липидного состава копролитов — окаменевших фекалий, который позволил уточнить, кто жил в пещерах Пэйсли 12,2 тысячи лет назад, то есть до появления людей культуры Кловис.

Светлана Ястребова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.