Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

COVID-19 проник в Италию еще в декабре прошлого года

giphy.com

Анализ сточных вод показал, что COVID-19 проник в Италию уже в середине декабря прошлого года. Как сообщает BBC со ссылкой на Национальный институт здравоохранения Италии (ISS), следы коронавирусной РНК были обнаружены в собранных 18 декабря образцах канализационных стоков из Турина и Милана. Хотя эти случаи могут и не иметь прямой связи с последующей волной заражений, они помогают реконструировать первые этапы разрушительной вспышки, которая унесла жизни 35 тысяч человек.

Недавние исследования показали, что анализ осадка сточных вод позволяет предсказать вспышку коронавирусной инфекции COVID-19 за несколько дней до ее начала. В отличие от традиционного тестирования, такой подход дает достаточно времени для подготовки к пику заболеваемости. 

Однако неочищенные канализационные воды можно использовать и для того, чтобы реконструировать историю предыдущих волн пандемии — например, понять, когда именно вирус проник в тот или иной регион. Специалисты из Национального института здравоохранения Италии во главе с экспертом по качеству воды Джузеппиной Ла Роса (Giuseppina La Rosa) воспользовались этой методикой, чтобы выяснить, когда первые заболевшие COVID-19 появились в крупных городах на севере страны.

Ученые проанализировали 40 образцов сточных вод, собранных на очистных сооружениях региона с октября 2019 по февраль 2020 года. В октябрьских и ноябрьских образцах никаких следов вирусной РНК найдено не было. Однако они обнаружились в образцах от 18 декабря из Милана и Турина. В Болонье, судя по анализу сточных вод, зараженные появились 29 января.

По официальным данным, вспышка COVID-19 началась в Италии намного позже. 31 января первые случаи инфекции были выявлены в Риме у двух туристов из Китая. А 22 февраля в стране скончались первые пациенты с этой болезнью. 

По ряду причину Италия пострадала от пандемии коронавируса сильнее большинства европейских стран: в общей сложности жертвами пандемии здесь стали около 35 тысяч человек. Авторы исследования надеются, что их работа поможет понять, какими были первые этапы этой разрушительной вспышки. Впрочем, они предупреждают, что декабрьские случаи могут и не иметь прямой связи с последующей волной заражений.

Между тем, из других европейских стран также поступают сообщения о том, что COVID-19, возможно, начал распространяться по миру раньше, чем считалось. Например, в мае французские исследователи заявили, что у пациента, который 27 декабря поступил в одну из парижских больниц с подозрением на пневмонию, на самом деле был коронавирус. А в Испании анализ сточных вод с очистных сооружений Барселоны позволили обнаружить следы вирусной РНК в образцах от середины января, то есть за 40 дней до первого официально учтенного в статистике случая.

Хотя COVID-19 считается болезнью верхних дыхательных путей, он поражает и клетки желудочно-кишечного тракта, вызывая диарею и рвоту. Согласно недавнему исследованию, именно эти симптомы наиболее характерны для детей, которые заразились коронавирусом. При этом поражение легких встречается у них реже. 

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.