Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

У двойника Солнца нашли потенциального двойника Земли

NASA/JPL-Caltech/T. Pyle

Астрономы нашли у солнцеподобный звезды экзопланету, по размеру и массе похожую на Землю. Как сообщается в журнале Astronomy & Astrophysics, небесное тело может находиться в потенциально обитаемой зоне, а средняя температура поверхности при определенных условиях должна равняться пяти градусам Цельсия.

За последние 14 лет с помощью таких телескопов как «Кеплер», CoRoT и TESS астрономам удалось обнаружить более четырех тысяч планет. Большинство из них — газовые гиганты, похожие на Нептун или Юпитер, которые вращаются на относительно тесных орбитах вокруг своих звезд. Однако ученым нередко встречаются и каменистые экзопланеты, похожие на нашу Землю, причем часть из них находится в потенциально пригодной для жизни зоне, то есть там, где небесное тело получает достаточно тела, чтобы на его поверхности могла существовать жидкая вода.

Тем не менее, подавляющее число подобных Земле тел, известных астрономам сегодня, вращаются вокруг красных карликов. Красные карлики — это очень маленькие и тусклые звезды, которые имеют большую продолжительность жизни и излучают преимущественно в инфракрасном диапазоне. Чтобы попасть в зону обитаемости таких светил, планеты должны обращаться вокруг них на близких расстояниях. С одной стороны, это преимущество, так как за год такой объект совершает несколько транзитов, прохождений по диску звезды, и его легче зарегистрировать и изучить, но с другой стороны, красные карлики также известны тем, что часто переживают мощные вспышки, и близость к ним может стерилизовать планеты, даже если формально условия на них подходят для жизни. Поэтому гораздо больший интерес с этой точки зрения представляют небесные тела у двойников Солнца.

Рене Хеллер (René Heller) из Института исследования Солнечной системы Общества Макса Планка вместе с коллегами изучил архивные данные телескопа «Кеплер» о звезде Kepler-160, удаленной от нас на 3 тысячи световых лет. Она находилась в поле зрения инструмента с 2009 по 2013 год. Радиус Kepler-160 равен 1,1 солнечного, а эффективная температура его поверхности меньше, чем у нашего светила, всего на 300 градусов Цельсия. Кроме того, у звезд также похожая светимость, что делает их почти «близнецами».

В прошлом у Kepler-160 было открыто две планеты: Kepler-160c и Kepler-160b. Обе они намного больше Земли и вращаются на тесных орбитах вокруг светила. Однако группа Хеллера заметила, что во времени транзитов Kepler-160c наблюдаются существенные отклонения, что могло бы объясняться наличием других небесных тел в системе и влиянием их гравитации. Чтобы проверить свое предположение, исследователи разработали новый алгоритм для регистрации даже небольших изменений в кривой блеска звезды (что важно при поиске маленьких планет на больших расстояниях), а также провели симуляцию изменения яркости звезды в случае присутствия еще одной планеты.

Данные показали, что вокруг Kepler-160 может вращаться еще две планеты, и одна из них, получившая название KOI-456.04, должна иметь массу 1,9 земных. Орбитальный период небесного тела составляет 378 дней, что близко к длительности года на нашей планете, и на ее поверхность падает почти столько же излучения. Кроме того, оно расположено в потенциально обитаемой зоне, а сама звезда светит преимущественно в видимом диапазоне электромагнитного спектра.

По мнению ученых, условия на поверхности KOI-456.04 могут напоминать земные, но только при условии, что газовая оболочка небесного тела не слишком массивна и не похожа на нашу. Если атмосфера кандидата в планеты наполнена инертными газами и в ней наблюдается умеренный парниковый эффект, то средняя температура поверхности двойника Земли может составлять пять градусов Цельсия, что на десять градусов меньше средней температуры нашей планеты.

Однако в настоящее время нельзя полностью исключить тот вариант, что KOI-456.04 является статистической случайностью или систематической ошибкой измерений. По оценкам авторов работы, открытый ими сигнал может принадлежать планете с вероятностью 85 процентов, в то время как для того, чтобы признать кандидата в экзопланеты реальным объектом, вероятность должна составлять 99 процентов. Возможно, в будущем астрономам удастся проверить достоверность открытия, например в рамках миссии PLATO Европейского космического агентства.

Недавно астрономы сообщили об обнаружении еще одной похожей на Землю планеты, упущенной «Кеплером». Из всех известных сегодня она больше всего похожа на нашу по размерам и расчетной температуре.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.