Модернизация ирригационных систем сможет прокормить еще 800 миллионов человек

На существующих сельскохозяйственных землях можно вырастить еду дополнительно для еще более чем 800 миллионов человек по всему миру. Для этого придется создать водохранилища и модернизировать старые и неэффективные системы ирригации. К таким выводам пришли ученые, проанализировав эффективность земледелия и водопользования в 130 важнейших зонах сельского хозяйства, дающих почти 100 процентов первичной пищевой продукции. Результаты исследования опубликованы в журнале Science Advances.

Человечество получает пищу с земель сельскохозяйственного назначения, которые занимают уже порядка 37 процентов суши. Перед людьми встает непростая задача: прокормить растущее население и добиться минимального увеличения площади пахотных земель, ведь расширять их уже практически некуда. Наиболее распространенный лимитирующий фактор возделывания земель — это нехватка воды, которая включает отсутствующую или неэффективную систему хранения воды и орошения полей, а также исчерпание местных водных ресурсов

Ученые под руководством Лоренцо Розы (Lorenzo Rosa) из Калифорнийского университета в Беркли проанализировали ирригацию земель в 130 ключевых зонах ведения сельского хозяйства, где выращивается практически 100 процентов растительной пищи в мире, с 1996 по 2005 годы, чтобы изучить их нераскрытый потенциал. Они создали несколько карт, отражающих ежемесячное водопользование и провели расчеты экономического дефицита водных ресурсов. Выяснилось, что лишь пятая часть существующих сельскохозяйственных земель орошается, и 76 процентов от этой доли орошаются неэффективно, что приводит к нехватке влаге в корнеобитаемой зоне верхних слоев почвы. Текущее потребление воды в корнеобитаемой зоны составляет 5406 кубических километров в год, и для эффективного земледелия не хватает еще 2860 кубических километров.

Авторы исследования пришли к выводу, что заложение водохранилищ и модернизация ирригационных систем в России, Африке и Азии сможет снизить количество неорошаемых земель в мире с 22 до 13 процентов, что позволит прокормить дополнительно от 620 до 840 миллионов человек каждый год, а пресной воды при этом будет тратиться приблизительно на 20 процентов меньше.

Важно избежать дальнейшего расширения сельскохозяйственных земель и учиться эффективнее использовать уже существующие, иначе неминуемы негативные последствия для окружающей среды. Так, вырубка мангровых лесов под строительство креветочных ферм и тропических лесов под пальмовые плантации приводит к потере невосполнимых запасов углерода в атмосферу

Марина Попова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Истребление человеком хищников разделило крупнейший в мире живой организм на три части

Крупнейший в мире живой организм — клональная колония тополей Пандо площадью 43 гектара — разделился на три части из-за попыток природоохранителей защитить поросль от травоядных животных, расплодившихся в отсутствии хищников. Лес Пандо состоит из генетически идентичных тополей осинообразных (Populus tremuloides), связанных между собой единой корневой системой. Разделение может привести к исчезновению этого уникального для планеты явления. Исследование американского эколога опубликовано в журнале Conservation Science and Practice.