Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Под Оренбургом нашли древнейшего малощетинкового червя

Трубочник (Tubifex tubifex), на которого больше всего похож ископаемый червь из Оренбургской области

Dmitry E. Shcherbakov et al. / Acta Palaeontologica Polonica, 2020

Российские и эстонские исследователи обнаружили в недавно открытом местонахождении Петропавловка в Оренбургской области останки малощетинкового кольчатого червя из триаса, сообщается в Acta Palaeontologica Polonica. Находка интересна тем, что животные этого подкласса в принципе слабо представлены в палеонтологической летописи, и большинство их останков относятся к более поздним периодам. Кроме того, она позволяет предположить, что изначально малощетинковые жили в пресной воде.

Кольчатые черви широко распространены в природе. Класс в составе этого типа, поясковые черви (Clitellata), встречается везде, за исключением самых холодных и сухих регионов Земли. Его представители, такие как дождевой червь, играют важную роль в образовании почвы и служат пищей множества организмов. Однако ископаемых находок поясковых довольно мало — вероятно, потому, что у этих животных нет твердых частей тела, которые могли бы хорошо сохраниться.

Палеонтологи редко обнаруживают кольчатых червей с неповрежденными сегментами с половыми органами, из-за чего находки не удается достоверно отнести к тому или иному классу. У поясковых в районе половых органов имеется поясок — муфта из слизи, которая принимает в себя яйцеклетки и сперматозоиды и впоследствии вместе с ними сползает с червя, образуя защитный кокон для яиц. Кроме того, в отличие от кольчатых червей других классов, поясковые — гермафродиты. Ископаемые, для которых достаточно надежно установлена принадлежность к поясковым, относят к меловому периоду мезозоя или даже к кайнозою, при том, что группа в целом должна быть существенно древнее.

Сотрудники Палеонтологического института РАН имени Борисяка, Биологического факультета МГУ и Эстонского университета естественных наук во главе с Дмитрием Щербаковым (Dmitry E. Shcherbakov) обнаружили, вероятно, наиболее древнего пояскового кольчатого червя в местонахождении Петропавловка Оренбургской области, которое открыли в 2018 году. Оно оказалось богатым на останки насекомых, рачков и других беспозвоночных. Возраст их оценивают примерно в 250 миллионов лет, что соответствует нижнему триасу. Организм, который напоминает представителя рода трубочников (пресноводный червь из класса поясковых, подкласса малощетинковых), обнаружили уже при разборе образцов в лаборатории.

Отпечаток поверхности тела предполагаемого пояскового сохранил следы признаков, характерных для этого класса и подкласса малощетинковых червей (олигохет) в его составе. Это наличие сегментов, поперечные валики в местах, где у олигохет должны быть ряды щетинок, треугольная головная лопасть и поперечное вдавление в области 12-го сегмента, где у трубочников находятся половые органы. Их, как и строение отпечатков стенки тела находки, рассмотрели с помощью сканирующего электронного микроскопа.

Хотя исследователи выдвигают гипотезу, что червь из Петропавловки может относиться к трубочникам, стопроцентно доказать это невозможно. Не сохранилось того, что служит отличительными признаками родов, — щетинки и половые органы. Однако если нижнетриасовый червь действительно был трубочником, можно предположить, что олигохеты изначально были пресноводными. В любом случае, организм, который нашли российские и эстонские палеонтологи в Оренбургской области, скорее всего, представляет собой самого древнего пояскового кольчатого червя из ныне известных.

Кольчатые черви — большой и разнообразный тип животных. Кроме олигохет, в него еще входят мизостомиды, пиявки и полихеты (многощетинковые черви). В 2019 году зоологи выяснили, что полихете Leocratides kimuraorum принадлежит второе место по громкости среди всех беспозвоночных. Этот трехсантиметровый червь щелкает задней частью глотки, когда сражается с другими особями. Звук, который при этом получается, имеет громкость 141–157 децибел. Первое место принадлежит раку-щелкуну с его 190 децибелами, но у него есть твердые части тела, которыми проще издать громкий звук, а у L. kimuraorum — нет.

Светлана Ястребова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.