Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

В США начали усыплять лабораторных мышей из-за нехватки научных работников

Лаборатории нескольких исследовательских учреждений в США получили предписание существенно снизить поголовье животных, которые используются в экспериментах, сообщает сайт журнала Science. В первую очередь это касается мышей: они составляют до 95 процентов всех модельных объектов. Такое решение связано с тем, что из-за пандемии COVID-19 многие работники вынуждены находиться дома и не способны так же часто ставить эксперименты, как обычно. Число тех, кто может ухаживать за животными, тоже снизилось.

Основной способ противостоять распространению нового коронавируса — снизить число физических контактов между людьми. Это касается всех сфер деятельности, в том числе научных исследований. Поэтому во многих биомедицинских лабораториях в США назначили ответственных, которые будут следить за состоянием лабораторных животных, культур клеток, других биологических объектов, а также критически важного оборудования. Остальных попросили оставаться дома.

Поскольку число сотрудников, которым можно посещать лаборатории, существенно снизилось, многие эксперименты стало невозможно провести: для этого не хватает рук. Кормить всех животных и чистить им клетки в этих условиях тоже стало непросто. В результате Пенсильванский университет, Орегонский университет науки и здоровья и ряд других учреждений приняли решение снизить поголовье лабораторных животных. Оно в США, как и в мире в целом, на 95 процентов состоит из мышей (Mus musculus).


Нет единого решения, насколько сильно нужно уменьшить численность мышей. Где-то рекомендуют оставить 60 процентов грызунов, в других местах эвтаназии подвергают всех, кто не нужен для экспериментов в ближайшие две недели-месяц, и практически везде прекращают разведение животных. 20 марта Национальные институты здравоохранения запретили заказывать новых мышей, но пока не известно, рекомендовали ли они подшефным лабораториям сокращать поголовье уже имеющихся.

Крупнейший мировой поставщик лабораторных мышей, Лаборатория Джексона, пока не объявлял о снижении поголовья своих животных. Тем не менее, организация стала получать больше заказов на заморозку сперматозоидов и эмбрионов наиболее ценных линий мышей от лабораторий, которые надеются возобновить свои исследования после стабилизации обстановки.

Хотя эвтаназии проводят с соблюдением существующих этических норм (животных помещают в камеру с углекислым газом), в любом случае это трагическое событие и для ученых. Помимо прочего, существует и практическая проблема: фонды лабораторных животных, которые во многих случаях создавали не один год, выводили нужные линии и поддерживали их, придется долго восстанавливать.

Пандемия COVID-19 косвенно влияет фактически на всю биологию и медицину. В частности, ожидается нехватка донорских органов. В США запретили брать донорский материал у людей с новой коронавирусной инфекцией. Тем, у кого ее предполагают, и тем, кто контактировал с зараженными в течение 28 дней до забора органов, временно запрещается быть донорами. Также в Соединенных Штатах рекомендовано не проводить патологоанатомическое исследование у тех, кто на момент смерти имел подтвержденный диагноз COVID-19 или подозрение на него. С одной стороны, это важная мера безопасности для патологоанатомов, с другой стороны, из-за нее истинные причины смерти в ряде случаев так и не будут установлены.

Светлана Ястребова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.