Месть за своих объяснили работой окситоцина

Ученые из Китая показали, что ключевую роль в желании отомстить участнику другой группы за боль, причиненную участнику своей группы, играет окситоцин: его уровень в слюне повышается при наблюдении за страданиями близких. Для этого ученые провели эксперимент, в котором участники наблюдали за тем, как его партнер по группе и участник конкурирующей группы бьют друг друга током. Окситоцин также регулировал работу вовлеченных участков головного мозга, а вместе результаты говорят о том, что желание отомстить в первую очередь объясняется эмпатией. Статья опубликована в журнале eLife.

Согласно ранним психологическим теориям, желание межгрупповой мести может объясняться двумя отдельными факторами. С одной стороны, она объясняется привязанностью или любовью к собственной группе (внутренняя мотивация), а с другой — неприязнью и ненавистью к другой, конкурирующей группе (внешняя мотивация). Факторы эти независимы и могут проявляться как вместе, так и по отдельности, но в каждом отдельном случае один из них скорее всего будет мотивировать больше, чем другой. Кроме того, у привязанности к своей группе и неприязни к группе чужой также и два разных нейронных механизма, и бóльшая вовлеченность одного из них может указать на то, какой из двух факторов считается определяющим.

Уточнить ведущий мотивирующий механизм в межгрупповой мести решили ученые под руководством Шихуэя Ханя (Shihui Han) из Пекинского университета. Они сосредоточились на двух показателях, отражающих реакцию на межгрупповой конфликт: активности головного мозга и уровне окситоцина — нейропептида и пептидного гормона, вовлеченного в регуляцию социального поведения.

Специально для своего исследования ученые разработали новую экспериментальную парадигму в виде командной игры. В первой части шестерых участников эксперимента (всего в исследовании приняли участие 40 мужчин) разделили на две группы и дали им поиграть в небольшую карточную игру для того, чтобы участники каждой из групп сформировали тесную команду. 

Во второй части игры участвовали уже трое: двое из одной группы (один — игрок, а второй — наблюдатель) и один игрок из другой группы. В этой части участники из двух групп играли в игру, основанную на классическом эффекте Струпа: им необходимо было определить цвет появляющегося на экране слова, при этом сами слова указывали на другие цвета. Например, на экране появлялось выведенное желтыми буквами слово «зеленый»: правильным ответом в таком случае было «зеленый», а не «желтый». Тот участник, который правильно назвал нужное слово или назвал его быстрее, выигрывал, после чего ему давали возможность наказать проигравшего, ударив его током — либо болезненным, либо нет. В контрольном условии удары током распределялись компьютером.

По окончании игры ученые собрали образцы слюны у участника-наблюдателя, который далее принял участие в фМРТ-эксперименте. В этой части исследования наблюдателю показывали лица игрока либо из его команды, либо из другой. После этого на экране появлялся значок в виде молнии (болезненный удар током) или в виде кружочка (безболезненный удар), а затем — снова лицо участника: после значка-молнии — с выражением боли, после значка-кружочка — нейтральное. В контрольном условии участнику показывали других участников групп, которые не играли во вторую части игры.

После фМРТ наблюдателя попросили заполнить небольшой опросник, по которому определяли отношение к участникам каждой из групп, а также еще раз предоставить образец слюны. Через 15 минут наблюдателя попросили вспомнить, кого в эксперименте били током, а также в третий раз собрали у него образцы слюны.

Все наблюдатели сообщали о большем доверии и симпатии к участникам своей группы и бóльшую эмпатию в том случае, если им причиняли боль (p < 0,002). Как и ожидалось, наблюдатели также высказали большее стремление наказать участников другой группы, а не своей (p < 0,002). По результатам опросов ученые заключили, что им удалось сформировать плотные группы и добиться внутригруппового фаворитизма, необходимого для того, чтобы возникало желание отомстить другим за причинение вреда. 

Далее ученые оценили изменение уровня окситоцина в слюне наблюдателей: он был значительно (p < 0,001) выше, чем в контрольном условии, сразу же после окончания второй части игры (той, в которой они смотрели, как другие участники бьют друг друга током) и продолжал расти к концу эксперимента.

Анализ данных фМРТ показал, что при наблюдении за страданиями другого значимо (p < 0,001) повышается активность средней части передней поясной коры и островковой доли, которые вовлечены в проявление эмпатии, а также средней части префронтальной коры и височно-теменного узла — двух частей «теории сознания» головного мозга, отвечающей за понимание собственного состояния и состояния других людей. Как и ожидалось, в ответ на боль участников своей группы у наблюдателя активность этих отделов повышалась больше, а уровень окситоцина также регулировал активность средней части префронтальной коры.

Ученым, таким образом, экспериментально показали ключевую роль окситоцина и регулируемую им активность мозга в желании мести за других. По-видимому, внутригрупповой фаворитизм и повышенная эмпатия к участникам своей группы в действительности мотивирует подобно желание в первую очередь; впрочем, авторы работы уточняют, что в будущих работах необходимо рассмотреть и другие факторы, а также подтвердить полученные результаты на других группах — в частности, на женщинах.

У женщин, к слову, результаты в действительности могу оказаться другими — в силу того, что сложные эмоциональные и социальные системы мозга у них немного отличаются от мужских. Например, ученые уже показывали, что в ответ на помощь другим система вознаграждения женского мозга активируется сильнее, чем мозга мужского.

Елизавета Ивтушок

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
В зрительной коре нашлись нейроны еды

В вентральном зрительном потоке есть нейроны, реагирующие на изображения еды, выяснили американские ученые. Они распознали нейронные сигналы, которые при стандартном анализе данных фМРТ, по всей видимости, заглушались другими близко расположенными популяциями. Скопления нейронов еды обнаружены с двух сторон от той области ветеренообразной извилины, которая отвечает за распознавание лиц. Оказалось, что они сильнее реагируют на готовые блюда, например, пиццу, но сырые овощи или фрукты также вызывают их ответ. Статья опубликована в журнале Current Biology.