Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Спутник для продления миссий успешно состыковался с другим аппаратом на орбите

Northrop Grumman

Спутник MEV-1 успешно пристыковался к спутнику Intelsat 901, находящемуся на орбите захоронения, сообщается в пресс-релизе Northrop Grumman. Это позволит на несколько лет продлить срок службы телекоммуникационного аппарата Intelsat 901, который уже почти исчерпал свои запасы толпива, необходимые для поддержания ориентации.

MEV — это программа по продлению миссий уже запущенных в космос спутников с помощью других спутников. Первый аппарат MEV-1, запущенный в космос в октябре 2019 года, предназначен для первичного тестирования концепции. Он оснащен электрическими ракетными двигателями для перемещения в космосе, а также механическим захватом и визуальной системой наблюдения, необходимыми для стыковки с другими аппаратами.


Northrop Grumman не раскрывает технические аспекты работы захвата, но известно, что он состоит из стержня, вставляемого в сопло двигателя спасаемого спутника. После стыковки аппарат обслуживания берет контроль положение второго спутника на орбите на себя, что позволяет продлевать срок его работы на несколько лет после израсходования топлива.

Стыковка аппаратов произошла 25 февраля на орбите захоронения с высотой примерно на 290 километров больше, чем геостационарная орбита. Intelsat 901 перешел на нее в декабре 2019 года после почти полного исчерпания запасов топлива. MEV-1 приблизился к Intelsat 901, затем подошел на расстояние 20 метров и после этого произвел окончательное сближение и стыковку. Теперь специалисты обеих сторон будут проверять работу спутников в таком состоянии, а в конце марта MEV-1 с помощью своих двигателей начнет переводить Intelsat 901 обратно на геостационарную орбиту, на которой спутник продолжит свою работу, вещая в Ku- и C-диапазонах.

Ожидается, что после возвращения на геостационарную орбиту Intelsat 901 проработает еще пять лет. После этого MEV-1 отстыкуется и перейдет к обслуживанию другого геостационарного аппарата, который пока не выбран. В конце 2020 года Northrop Grumman запустит аппарат MEV-2, который аналогичным образом продлит миссию другого спутника Intelsat. В будущем компания планирует расширить программу MEV, добавив в свои спутники возможность дозаправки и ремонта.

Помимо спутников, проводящих непосредственную и добровольную стыковку, существуют также спутники-инспекторы, способные дистанционно наблюдать за аппаратами в космосе. Например, с начала 2020 года астрономы-любители заметили, что российский спутник «Космос-2542» практически полностью синхронизировал свою орбиту с орбитой американского разведывательного спутника USA 245.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.