Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Телескоп «Спитцер» прекратит работу в конце января

NASA/JPL-Caltech

NASA приняло решение прекратить работу инфракрасного космического телескопа «Спитцер» 30 января 2020 года. Телескоп, проработавший почти 17 лет, останется в космосе и будет навсегда переведен в режим гибернации, сообщается на сайте агентства.

«Спитцер» был запущен в космос в августе 2003 года. Его задачами были наблюдения в инфракрасном диапазоне за самыми разными объектами во Вселенной, такими как области звездообразования, коричневые карлики, экзопланеты и далекие галактики. Первоначально научная программа была рассчитана на два с половиной года, однако в дальнейшем она неоднократно продлевалась, вплоть до мая 2009 года, когда запасы жидкого гелия, охлаждавшего телескоп, кончились.

Тем не менее, работа телескопа была продолжена в рамках «теплой» наблюдательной программы, так как два модуля его основного научного инструмента IRAC (Infrared Array Camera), ведущие наблюдения в коротковолновой части инфракрасного диапазона, не потеряли свою функциональность. Общая стоимость всего проекта с момента начала работы оценивается в 1,3 миллиарда долларов.

Изначально агенство хотело отключить телескоп в начале 2019 года, однако после того, как до 2021 года был отложен запуск в космос нового телескопа «Джеймс Уэбб», программу «Спитцера» продлили до начала 2020 года. Дальнейшая работа обсерватории представляется невозможной, в связи с увеличением количества проблем, возникающих при эксплуатации телескопа. «Спитцер» слишком удалился от Земли, из-за чего инженерам все сложнее удерживать правильную ориентацию его солнечных панелей и передающей антенны, а также наводиться на цели наблюдений.

29 января 2020 года космический телескоп передаст на Землю последние научные данные, а 30 января инженеры навсегда переведут «Спитцер» в режим гибернации. Телескоп останется в космосе, и не представляет угрозы, поэтому разрядку батарей и удаление остатков топлива было решено не проводить. Возобновить работу телескопа в дальнейшем будет невозможно не только из-за его удаленности от Земли, но и из-за демонтажа наземных систем, обеспечивавших его работу, который начнется после 30 января.

Ранее мы рассказывали о том, как «Спитцер» разглядел ударную волну невидимого джета галактики М87, не нашел атмосферы у близкой экзопланеты земного типа и рассмотрел галактику Веретено.

Александр Войтюк

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.