Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

В Якутии нашли первую плейстоценовую мумию настоящего лемминга

Лопатин и др. / Доклады Академии Наук, 2019

Российские палеонтологи описали мумию лемминга, которую случайно нашла якутская школьница. По оценкам ученых, этой мумии более 40 тысяч лет. Внутренние органы животного не сохранились, зато уцелели скелет и зубы, что позволило определить его вид. Это первый представитель настоящих леммингов, мумия которого сохранилась с плейстоцена. Работа опубликована в журнале Доклады Академии Наук.

Несмотря на то, что в вечной мерзлоте останки животных разлагаются медленнее, чем в оттаивающей почве, мумифицированных грызунов в ней находят довольно редко. До сих пор якутским зоологам известно лишь несколько примеров таких находок. Например, в 1946 году там обнаружили три мумии сусликов, а в 1968 — пять мумий полевок. Самой древней из плейстоценовых мумий стала находка 2012 года — тело копытного лемминга Dicrostonyx sp. Согласно данным радиоуглеродного анализа, ей больше 50 тысяч лет.

Летом 2016 года якутская школьница обнаружила еще один мерзлый труп лемминга на берегу реки Тирехтях, неподалеку от участка, где раньше уже собирали бивни мамонтов. Группа московских и якутских ученых под руководством Александра Агаджаняна из Института общей генетики имени Вавилова взялась описать находку и определить ее видовую принадлежность.

Лемминг замерз в вытянутом состоянии: голова слегка повернута влево, передние лапки прижаты к телу. На спине, боках и животе остался мех, а внутренние органы не сохранились. Скелет уцелел, за исключением задних конечностей. Судя по строению зубов и окраске меха, эта особь принадлежала к роду настоящих леммингов (Lemmus sp.) и была близка к современным сибирским леммингам Lemmus sibiricus. Секвенирование ДНК подтвердило, что этот лемминг близкий родственник Lemmus sibiricus. Радиоуглеродный анализ датировал мумию примерно 41,5 тысячами лет назад. Таким образом, это первый известный представитель настоящих леммингов, мумия которого сохранилась с плейстоцена.

Авторы работы отмечают, что, судя по редким находкам, ареал сибирских леммингов в плейстоцене охватывал не только Якутию, но и Чукотку. Это значит, что можно ожидать новых мумифицированных находок в вечной мерзлоте.

Мы уже рассказывали о других находках в Якутии — например, два года назад там обнаружили мумию пещерного львенка. А иногда из мумии удается получить не только ДНК, но и образцы отдельных тканей и органов: в некоторых случаях у них сохраняются даже головной мозг или жидкая кровь.

Полина Лосева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.