Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Cтроителей Стоунхенджа заподозрили в вытапливании свиного жира для смазки полозьев

Старейшее реалистичное изображение Стоунхенджа было сделано в 1573-1575 годах.

Lucas de Heere (1534-1584) / Wikimedia Commons

Археолог Лиза-Мари Шиллито предположила, что строители Стоунхенджа использовали при транспортировке камней свиной смалец (вытопленный из сала жир) — они смазывали им полозья саней, нагруженных гигантскими камнями. По мнению автора статьи, на это указывают следы жира на черепках и кости животных, найденные в неолитическом поселении Даррингтон-Уоллс, сообщается в Antiquity.

Стоунхендж был построен примерно 4-5 тысяч лет назад. Его строители использовали огромные глыбы из песчаника, которые достигали в высоту восьми метров и весили до 30 тонн, а также камни поменьше, синие камни — они достигали трех метров в высоту и весили одну-две тонны. Предполагается, что их добывали в каменоломнях в 30 километрах к северу от Стоунхенджа, а также на западе Уэльса, примерно в 140 километрах к северо-западу от места строительства.

Предположительно, камни перевозили по суше. Как показала недавняя реконструкция, для перевозки глыбы весом в одну-две тонны требовалось 10-20 человек. Камни погружали на деревянные сани и везли по деревянным же шпалам, уложенным под полозья. Таким образом перевозили тяжести не только в Европе — похожие сани, датированные III-VII веком нашей эры, были найдены в Японии.

Кроме того, на одной из египетских фресок изображен процесс перевозки огромной статуи, которую привязали к саням. При этом на переднем крае статуи изображен человек, который что-то льет под полозья. Исследователи предположили, что для уменьшения силы трения древние египтяне смачивали песок под санями водой. Для этих же целей жившие в неолите люди могли использовать смалец — растопленное свиное сало. Британские археологи в содружестве с инженерами и строителями провели серию экспериментов, касающихся строительства Стоунхенджа, В том числе они тестировали перевозку каменных глыб. В самой удачной версии эксперимента исследователи перевозили камни на деревянных санях, которые везли по смазанным смальцем деревянным шпалам.

Примерно 4,6 тысячи лет назад в трех километрах к северо-востоку от Стоунхенджа существовало неолитическое поселение Даррингтон-Уоллс. Как предполагают британские археологи, много лет занимающиеся раскопками в Стоунхендже и соседних с ним древних сооружениях, здесь жили строители мегалита, которые, в том числе, привозили к месту строительства каменные глыбы. По оценкам археологов, в поселении было около тысячи домов, в которых жило около четырех тысяч человек. В числе прочих артефактов в Даррингтон-Уоллс были обнаружены многочисленные глиняные черепки, предположительно, от тарелок или горшков, из которых ели жители селения. На них исследователи обнаружили следы животных жиров, причем как минимум половина из них была остатками свиного жира.

Археолог Лиза-Мари Шиллито (Lisa-Marie Shillito) из Ньюкаслского университета еще раз проанализировала содержание животных жиров в глиняных черепках из Даррингтон-Уоллс и обнаружила, что концентрация жиров в них была очень высока, почти 10 миллиграммов на грамм. В среднем концентрация сохраняющихся в археологических образцах жиров в 100 раз меньше — 0,1 миллиграмма на грамм. Сравнимые количества жиров (18 миллиграммов на грамм) сохранились в древнеегипетских лампах, в которых в качестве топлива использовали жир. Кроме того, автор проанализировала кости животных, сохранившиеся в неолитическом поселении, и обнаружила, что в отличие от говяжьего мяса с костями, которое разрубали на куски, так чтобы они помещались в горшок, свиные туши часто жарили на вертеле, то есть посуду для приготовления свинины использовали редко.

Чтобы увязать между собой большое количество жира, сохранившееся в керамических черепках, и способ приготовления свинины, Шиллито предположила, что свиной жир могли собирать во время готовки, чтобы потом использовать его для смазывания деревянных конструкций, на которых перевозили монолиты для Стоунхенджа. Растопленный свиной жир, смалец, очень хорошо подходил для этих целей, так как он достаточно жидкий, в отличие от коровьего или бараньего. Смалец с древних времен использовали для приготовления мыла и свечей, а также в качестве лубриканта. К тому же некоторые глиняные сосуды из Даррингтон-Уоллс внешне напоминали не посуду, а емкости для хранения в форме корзины — их форма, по мнению археолога, также может свидетельствовать о том, что в них собирали смалец.

Ранее археологи обнаружили, что добыча синих камней на территории Уэльса началась не менее пяти тысяч лет назад. А такое далекое место добычи строители, по-видимому, выбрали потому, что там долериты образовывали естественные столбы, от которых было удобно откалывать камни.

Екатерина Русакова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.