Пентагон объявил конкурс на разработку концепции орбитальной станции

Gemini B

McDonnell Douglas

Подразделение оборонных инноваций Пентагона объявило конкурс на разработку концепции орбитальной станции, которую можно было бы использовать для проведения экспериментов и «хранения грузов». Как пишет Breaking Defense, прием заявок будет производиться до 9 июля 2019 года включительно. Согласно списку требований, опубликованному на сайте подразделения, новая станция должна быть пригодна для космического строительства, экспериментов с микрогравитацией, обучения, испытаний, хранения грузов и их транспортировки, «а также для выполнения других функций».

Американские военные уже долгое время интересуются разработкой различных технических средств, которые бы обеспечивали относительно быструю и дешевую доставку спутников на орбиту и их распределение, а также проведение различных исследований в стратосфере и космическом пространстве. Например, для проведения исследований в области микрогравитации и гиперзвукового движения в интересах ВВС США создается гиперзвуковая ракета-носитель X-60A. С сентября 2017 года находится беспилотный орбитальный космоплан X-37B, помимо прочего, создаваемый в рамках программы многоразовых космических аппаратов.

В рамках конкурса на разработку концепции орбитальной станции Подразделение оборонных инноваций Пентагона намерено заказать участникам проектирование и прототипирование небольшой роботизированной орбитальной станции с внутренним объемом 1 кубический метр. Эта станция должна быть пригодна для работы с грузами или полезной нагрузкой массой до 80 килограммов. Бортовой источник питания должен быть способен на длительную электрическую мощность в 1 киловатт. При этом системы связи станции должны обеспечивать обмен данными на скорости не менее 100 килобит в секунду.

Конкурс будет проведен в несколько этапов. На первом этапе речь будет идти о разработке проекта. В 2020 году, если военные получат необходимое финансирование, стартует второй этап конкурса, предполагающий разработку и вывод на орбиту Земли прототипов орбитальных станций. С момента заключения контракта на создание прототипов до их вывода на орбиту, согласно требованиям военных, должно пройти не более двух лет. Прототипы должны быть собраны по модульному принципу, а также предусматривать возможность последующей достройки.

После успешного завершения конкурса, орбитальная станция может быть доработана и модернизирована. В число функций, которые она сможет выполнять после достройки, доработки и модернизации, военные включили прием на борт людей, смену орбиты, проведение работ за пределами низкой околоземной орбиты, стыковку с другими пилотируемыми и беспилотными космическими аппаратами, а также сборку других объектов на орбите с помощью одного или нескольких роботизированных манипуляторов.

Военные разных стран мира используют околоземное космическое пространство для своих целей уже давно, преимущественно для размещения на орбитах разведывательных спутников, спутников связи и космических аппаратов для обнаружения запусков баллистических ракет. Часть таких аппаратов запускается секретно, однако астрономам-любителями периодически удается обнаружить их на орбите. Подробнее об этом читайте в нашем материале «Слежка в космосе».

В 1960-х годах в интересах ВВС США велась разработка программы MOL (Manned Orbital Laboratory, обитаемая орбитальная лаборатория), в рамках которой, помимо прочего, создавался и космическая капсула Gemini B, способная стыковаться с лабораторией. MOL планировалось использовать для космических исследований, разведки и «других военных задач». По проекту была собрана одна модель Gemini B. В 1969 году проект MOL закрыли, поскольку в ходе проводившейся параллельно программы «Аполлон» военные пришли к выводу, что спутники-шпионы обойдутся дешевле обитаемых станций.

В СССР в 1970-х годах существовала похожая на MOL программа, в рамках которой на орбиту были выведены три военные обитаемые космические станции «Алмаз». Советская программа была закрыта в 1977 году из-за дороговизны запусков и относительно низкой эффективности станций «Алмаз». После этого предпочтение было отдано разведывательным спутникам.

Василий Сычёв

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.